Raw, herramienta vectorial para infógrafos

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LimaZonas

Tener a mano una herramienta para elaborar gráficos a partir de información estadística siempre se agradece, más aún si es un servicio gratuito, con algún valor visual diferencial respecto a otros servicios y programas. De hecho Raw cumple con todas estas características, incluso agrega la ventaja operar en línea y de manera muy ligera. El público objetivo de este servicio está conformado principalmente por infógrafos, pero en realidad puede ser de gran utilidad para diseñadores y comunicadores en general. El proyecto ha sido desarrollado por DensityDesign Research Lab (Politecnico di Milano). La imagen de cabecera fue elaborada haciendo uso de Raw y algo de posproducción, claro está. Vale  la pena anotar esta dirección.

Vínculos:
Raw
DensityDesign Research Lab
Visto en ChartPorn (ver aquí)

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Open Weather Map: información meteorológica de todo el mundo

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Open Weather Map es un servicio de datos meteorológicos que reúne, en tiempo real (o casi real), los datos de alrededor de 25 mil ciudades distribuidas por todo el mundo. El sistema proporciona: temperatura, presión atmosférica, humedad, nubosidad, dirección del viento y precipitación. Lo interesante es que el proyecto, bajo licencia Creative Commons Atribución-En Share-Alike 2.0, busca que todo aquel que posee sistemas de medición de datos atmosféricos se convierta en parte de su red; después de todo, como como afirmaba Marshall McLuhan en su imprescindible obra “La galaxia Gutenberg” el hombre es un animal que construye instrumentos con el objetivo de ampliar sus órganos sensoriales.

Vínculos
Open Weather Map
Más sobre Open Weather Map (ver aquí)
Visto en Mapperz (ver aquí)

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IndoorAtlas: a la conquista de los recintos cerrados

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Existen una serie de iniciativas que buscan resolver el tema de la precisión requerida para ubicarnos en espacios cerrados tales como: supermercados, museos, estaciones, centro comerciales, túneles, etc. Sin embargo aun los procedimientos y la exactitud requerida no parecen ser suficientes. El equipo de IndoorAtlas apuesta por un nuevo enfoque del tema y al parecer sus resultados son bastante buenos. Lo interesante de su propuesta es que no requerimos más tecnología que la existente en nuestro smartphone.

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Información de sismos en el mundo, en tiempo real

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Lo acabo de ver gracias a Google Maps ManiaThe Ö-Files (Live Earthquake Map) es un servicio que brinda información de eventos sísmicos en el mundo y que -para marcar la diferencia- une dos tipos de información de manera muy sencilla: mapa de ubicación (con Google Maps) y línea de tiempo (con el widget del proyecto SIMILE) . Aunque ambos tipos de datos son perfectamente complementarios y son parte del ABC de la infografía, por lo general, suelen presentarse separadas en los diversos servicios de información sísmica. Lo interesante de The Ö-Files es que podemos ver varias fuentes de datos (USGS, el EMSC y el GFZ) y la información que nos brinda es en directo (o en tiempo real).

Los autores hacen una nota sobre las dificultades que pueden tener aquellos que usen Internet Explorer de Microsoft para visualizar este servicio.
Vínculos:
The Ö-Files
Más información sobre el proyecto (ver aquí)
Visto en Google Maps Mania

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Tralopia: viaje hacia un turismo 3.0

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Tralopia es una interfaz web que busca mejorar y hacer más corto el a veces tedioso proceso de búsqueda de hoteles por parte de los turistas, para ello se vale de la inteligencia social o colectiva acumulada en su sistema y de las características de nuestro perfil. En otras palabras, Tralopia se basa en la experiencia de su comunidad para ayudarnos a alcanzar nuestro objetivo, en ese camino -además- nos proporciona información sobre servicios turísticos complementarios. Ver video al interior de la nota.

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WebGL en Google Maps: cartografía de nueva generación

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Gran parte del esfuerzo de desarrolladores de medios, herramientas y servicios está dirigido a hacer que nuestra experiencia con sus productos sea más fluida, sin tropiezos, una extensión natural de nuestro cuerpo y sentidos, sin embargo, aunque es claro el objetivo, el medio para conseguirlo a veces pasa por realizar cambios completos en los medios tecnológicos usados. El equipo de desarrollo de Google Maps sabe que si quieren mejorar la experiencia de los usuarios con sus servicios (vista 45º, Street View, 3D, cambio de sombras según el día y el año, etc) deben refundar su sistema de visualización. Por ello han decidido dar un importante paso al incorporar tecnología WebGL para mostrar su información. Al interior video explicativo.

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Build A Map: constructor de mapas

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Existen una gran cantidad de servicios web que usan el API de Google Maps para agregarle funciones y simplificar procesos con la finalidad de brindarnos un mapeador de segundo piso hecho a nuestra medida. Build A Map pretende hacerse un espacio dentro de este, tan frondoso como efímero mundo de los mashups. Tiene cosas interesantes.

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Programas y servicios de astronomía

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Hace unos días estuve buscando algún programa o servicio que me permitiera visualizar la disposición de los planetas según una fecha determinada. No buscaba gran exactitud en realidad me bastaba con algo similar a la imagen de cabecera. La oferta es inmensa y muchos son programas gratuitos dirigidos al sector educativo. Me gustaron especialmente Stellarium y Celestia, ambos son muy completos y tienen versiones estables para Windows, Mac y Linux. Al final usé un servicio web implementado en flash, a modo de ejemplo, por Gunn Interactive (ingresar aquí).
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Zoom.it: servicio para visualizar imágenes de alta resolución

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He quedado gratamente sorprendido por Zoom.it, el nuevo servicio desarrollado e implementado por Live Labs de Microsoft. La idea es, en apariencia, muy sencilla: colocamos la dirección de una de esas imágenes inmensas y llena de detalles que, por lo general, suelen ser una pesadilla cuando queremos compartirlas o incrustarlas en nuestra web y el servicio muy rápidamente crea una nueva versión en formato Deep Zoom. Finalmente nos brinda su nueva dirección y genera un código para colocarla en la web. El resultado es impecable y nos permite desplazarnos por la imagen con notable facilidad y de manera muy fluida. Es en definitiva un servicio a tomar en cuenta. Al interior de la nota un ejemplo realizado sobre un mapa del cartógrafo Al Idrisi.

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Mapplers: plano de planos hechos a mano

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Por ahora no es más que otra curiosidad y ni siquiera me queda del todo claro si en algún momento la propuesta de Mapplers pueda tener una real utilidad. Sin embargo es claro que algunas de las soluciones actuales a los viejos problemas -en este caso de ubicación- siguen siendo un tanto rígidas y sólo estamos dispuestos a padecer sus dificultades a cambio de una respuesta de mayor calidad en precisión o “usabilidad“. El proyecto australiano de Mapplers nos propone ir sumando nuestros bocetos a un “atlas” hecho a mano: direcciones, porciones de planos, esquemas de equipamiento, unos sobre otros a diversas escala. El resultado puede llegar a ser un tanto confuso si no propone reglas claras. Por ahora anda en busca de colaboradores.

Vínculos
Mapplers
Hacer bocetos con Bing Maps
Visto en Map Room (ver aquí)

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MapBox: caja de herramientas para hacer mapas

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Un equipo de desarrolladores de sistemas de información geográfica (SIG) y cartógrafos ha diseñado una pequeña suite de herramientas informáticas para hacer mapas en la gran nube o en nuestra computadora. La propuesta se denomina MapBox. Para ello se han basado en programas de código abierto y han puesto énfasis en el diseño, algo que muchos servicios descuidan. El resultado es interesante.
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Hacer bocetos con Bing Maps

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Debo reconocer que siempre me gustó la estética lograda por Bing Maps otrora Live Search Maps: buen balance de color; tipografía y puntaje adecuados; límites resaltados con amarillo, como en viejos mapas, y bien diferenciados de las vías, etc. Al margen de gustos, tengo la impresión que todo ello le “permitiría” distribuir mayor cantidad de contenido, por toma, que al paradigmático Google Maps. El problema es que su información sigue siendo antigua e incompleta en buena parte del planeta, y este hecho no es poca cosa al momento de elegir nuestro mapeador de cabecera. Hace unos días han lanzado al mercado una aplicación denominada Destination Maps que nos permite esquematizar nuestros mapas con la idea de mostrar sólo lo esencial y evitar distracciones. Muy curioso.

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Planiglobe: mapas vectoriales a la carta

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La idea no es nueva, pero siempre es atractiva: un servicio web que nos permita elaborar nuestros propios mapas, según la información que necesitemos mostrar (carreteras, ríos, poblados, etc) y,  luego de personalizarlo un poco, poder descargar nuestro trabajo en algún formato vectorial. Planiglobe realiza esta tarea y además incluye la posibilidad de agregar ubicaciones especiales. Por ahora está en fase Beta. Tengo la impresión que aun deben pulir mucho sus funciones y su calidad gráfica, en todo caso puede ser útil para quienes requieren hacer un primer boceto de su infografía. Su licencia es Creative Commons.

Vínculos:
Recurso: Planiglobe
Visto en Free Geography Tools

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ChartsBin: mapa de fechas de celebración del día de la madre

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Mothers Day Dates around the world

Aunque la celebración del día de la madre es casi universal, la fecha escogida para ello no lo es tanto. En buena parte de América se celebra el segundo domingo de mayo, sin embargo (a manera de ejemplos cercanos) en México lo hacen el día 10 de mayo, en Paraguay el 15, en Bolivia el 27, en Argentina el tercer domingo de octubre. En ChartsBin.com han mapeado estos datos y nos proponen un interesante mapa interactivo (ver aquí). Por ahora el servicio nos muestra los datos desde su página, aunque prometen que próximamente podremos embeber sus resultados en nuestra web. Esperaremos.

Vínculos:
Mapa interactivo de Mapa de fechas de celebración del día de la madre en el mundo (ver aquí)
Servicio de representación de información ChartsBin (ver aquí)
Visto en Infographie (ver aquí)

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UMapper: un hacedor de mapas en evolución

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Como les comentamos hace un tiempo (ver aquí), lo interesante de UMapper es su facilidad para crear mapas bastante profesionales, sin importar nuestra pericia en el manejo de herramientas de este tipo. Para ello usa Flash (con el perdón de Steve Jobs) y como es obvio se monta sobre los más conocidos servicios de datos geográficos: Microsoft Virtual Earth, Google, Yahoo, OpenStreet, CloudMade, DigitalGlobe y ArcGIS map data.

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Seis servicios web para la elaboración de diagramas y mapas mentales

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Se siguen sumando herramientas en línea que hacen uso de ajax (incluso flash a pesar de sus limitaciones) para realizar muy variados procesos, y elaborar diagramas se tornado en un lugar común de este universo. Algunas poseen muchas y muy variadas posibilidades para el diseño de esquemas, además de permitir agregar, enlazar una serie de multimedios desde diversas direcciones, y por si ello fuera poco, facilitar rutas para la construcción de grafos colaborativos. A nuestros viejos conocidos se suma WiseMapping (ver aquí), lo cual nos da un buen pretexto para hacer un resumen comparativo de las herramientas web más relevantes.

jose barreda
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Spreadsheets de Google Docs: un paso más en su evolución

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Desde que apareció el servicio de oficina den línea de Google (Google Docs) en octubre del 2006, su evolución ha sido constante, y casi no hay semana que no tengamos una nueva prestación o alguna mejora en sus funciones. Desde hace unos días su hoja de cálculo (denominada: Spreadsheets) tiene la opción de elaborar y compartir formularios, lo cual nos permite distribuir encuestas cuyos resultados serán automáticamente ingresados en nuestra hoja de cálculo y publicados si así lo deseamos.

jose barreda

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Issuu: servicio web 2.0 para embeber pdf

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Existe una muchos servicios en línea para ayudarnos a mostrar contenido en formato pdf, y el espectro de posibilidades que abarcan es bastante amplio. Los hay desde aquellos que nos brindan herramientas para editar (escribir, colocar imágenes y diagramar) hasta servicios que sólo nos permiten alojar nuestros documentos, prácticamente sin modificación alguna. Sin embargo pocos poseen la calidad visual de Issuu (ver aquí) un servicio destinado a permitirnos compartir archivos en pdf pero a la manera web 2.0, es decir con código para embeberlo en nuestra web.

Captura de pantalla de vista a página completa
Documento Público
Plan Nacional de Vivienda “Vivienda para Todos”
Ministerio de Vivienda (Perú)
Descargar aquí
o hacer un click en la imagen para verlo a través de Issuu


jose barreda

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Servicios web 2.0 para elaboración de cómics

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La estética del cómic es sumamente seductora, y más de uno nos hemos sentido tentados a transferir sus formas, su técnica gráfica o su planteamiento narrativo, a otros medios. Actualmente para ello existen una serie de programas gratuitos o servicios de la web 2.0, que nos ayudan a realizar esta labor. Sin ánimo de ser exhaustivo en el tema, les recomiendo un par de servicios con los que me he topado en esta semana.

jose barreda
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Mapas históricos y servicio de catastro de la ciudad de Viena

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La historia de la ciudad de Viena, actual capital de Austria, es sumamente rica y compleja, y su evolución ha marcado, en buena medida, el pulso cultural de la vieja Europa. Por ello no es raro que sea una de las ciudades que más interés ha despertado en dibujantes, cartógrafos y viajeros, y sea una de las ciudades mejor retratadas del mundo. En Vienna Webservice (ver aquí) han puesto a disposición de todos los interesados una pequeña -pero significativa- colección de mapas de la ciudad, elaborados entre 1547 y 1830. Adicionalmente, quienes busquen información más actual, pueden visitar el servicio web de Vienna, allí encontrarán un detallado registro de los bienes culturales de esta ciudad.

Carl Graf Vasquez,
Pläne der Stadt Wien bzw.
der Polizeibezirke innerhalb des Linienwalls.
1830er Jahre.
Kolorierte Lithographien, verschiedene Maßstäbe zwischen
1 : 3800 und 1 : 5800, Ausrichtung unterschiedlich

jose barreda

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