Harry Beck, un infógrafo en París

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En Blographos hemos comentado en varias ocasiones sobre los aportes del ingeniero electrónico Harry Beck a la cartografía, al diseño gráfico y, extrapolando su influencia, incluso a la infografía. Fue el creador del emblemático plano del metro de Londres, y como pocos logró burlar el sagrado postulado de la precisión cartográfica con la finalidad de hacerla más digerible por los usuarios finales. Sin embargo son menos conocidos sus esfuerzos por lograr un esquema similar para el metro de París.

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HistCarto: mapas históricos de Francia

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HistoCarto es una cartoteca virtual que contiene cerca de 4 mil mapas, planos y diagramas franceses elaborados entre los siglos XVII al XIX. Podemos consultar este catálogo, de manera muy similar a las bases de datos bibliográficas, haciendo uso de una serie de filtros tales como título, autor, área geográfica, tema, técnica usada para su elaboración, etc. El resultado es un listado de los documentos coincidentes. Finalmente nuestro elegido será mostrado a través de la tecnología Zoomify.

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Raven: gráficos vectoriales en línea

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Es sumamente difícil superar en capacidad, versatilidad, limpieza y elegancia de los engreídos de Adobe: Photoshop e Illustrator y más aun si se decide “competir” con ellos a través de un servicio web, pues bien, el audaz y osado equipo de Aviary (ver aquí) nos presenta Raven, un utilitario en línea que pone su mira sobre Illustrator. Una interesante opción a tomar en cuenta.

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jose barreda

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Flippingtypical: servicio para explorar tipografías

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Cada vez que nos enfrentamos a un proyecto infovisual uno de los temas a resolver, y del cual no siempre salimos airosos, es el uso de la tipografía correcta. La elección puede tomar mucho tiempo y nunca está demás alguna aplicación que nos ayude a comparar opciones, y mejor aun si está en línea. Lo que hace Flippingtypical es escanear el sistema de tu computadora en busca de las fuentes instaladas y mostrarlas en una única pantalla. Para quienes tienen algún pudor o inseguridad frente a este sistema de evaluación de tipografías pueden ingresar en este artículo donde el autor precisa el mecanismo usado para ello.

flippingtypical

Vínculos:
Flippingtypical
Visto en Wwwhatsnew

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Embeber kml (Google Earth) en tu web

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Cada vez tenemos mayores opciones para producir, mezclar y compartir información de múltiples formatos, y muy rápidamente se están borrando las fronteras entre los diversos tipos de medios. Hace unos pocos meses Google difundió un plugin para hacer del navegador (Firefox o Explorer) un Google Earth y así reproducir, sin mayores complicaciones, la experiencia de vuelo 3D. En realidad lo más interesante de esta nueva opción es su capacidad para poder compartir mapas cada vez más sofisticados con infinidad de usuarios. Lo que tenemos ahora es un gadget que logra simplificar -aun más- el tránsito desde nuestra computadora hacia la web. Un ejemplo al interior de esta nota.

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Vías de transporte en Google Maps

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En Lat Long Blog nos informan que Google Maps estrena capa de datos, y a las ya conocidas (aunque poco usadas) Fotos, Videos y Wikipedia se suma Transit. Esta nueva capa nos brinda información sobre las principales rutas y paraderos de transporte en alrededor de 50 ciudades. Por ahora sólo tenemos unas pocas urbes latinoamericanas (Caracas, Guadalajara, Ciudad de México, Monterrey, Porto Alegre, Río de Janeiro, Santiago de Chile, Recife y Sao Paulo). El diseño cartográfico merece una mención aparte: limpio y claro, en la línea de Harry Beck.

Transit en Ciudad de México

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Visto en Lat Long Blog

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Pinturas del Museo Nacional del Prado en Google Earth

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Es claro que el mecanismo establecido por Google Maps para presentar y visualizar información territorial puede ser aplicado a fotos y gráficos con éxito similar, un ejemplo de ello es BrainMaps. En esta ocasión Google presenta un grupo de pinturas del Museo Nacional del Prado a muy alta resolución y podemos acceder a esta pinacoteca virtual a través de Google Earth activando su capa Web Geográfica – Lugares – Vista Previa – Museo Prado o en Google Maps (ver aquí). Al interior de esta nota un video sobre el equipo de Google cartografiando las pinturas del museo.

Detalle de El Jardín de las Delicias

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jose barreda

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Diseño con los principios de la Bauhaus

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En la red existen innumerables manuales, guías y tutoriales sobre casi cualquier tema, y buena parte de ellos se refieren a manejo de programas. Sin embargo los propuestos por Digital Foundations son claramente distintos, pues su objetivo es mostrarnos los principios del diseño gráfico utilizando los fundamentos de una de las escuelas de arte más trascendentes del siglo XX: la Bauhaus. La experiencia es interesante, especialmente si eres de los que prefieren aprender en la práctica. Es seguro que Walter Gropius estaría muy satisfechos pues su licencia la licencia del tutorial es Creative Commons.

bauhaustutorial

Vínculos:
Digital Foundations
Wiki (ver aquí)
Visto en BoingBoing (ver aquí)

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Nuevos lugares se incorporan en Map Maker

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Desde hace unos días el equipo de Map Maker ha agregado a su lista 42 lugares más (ver listado aquí) y ahora el “territorio” Map Maker incluye algunos países de este lado de América: Argentina, Bolivia, Colombia, Chile, Ecuador y Perú (entre otros). Por lo tanto, quienes tengan información detallada de alguna zona ubicada en estos paises, y lo más importante: tiempo y ganas de contribuir, pueden hacer uso de sus habilidades cartográficas para continuar la titánica labor de cartografiar el mundo.

Mapa de zonas de colaboración de con Google Maps
a través del sistema Map Maker

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jose barreda

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Los territorios (re)urbanizados de Mark Bradford

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Lo suyo es el collage y el reciclaje de elementos y materiales muy disimiles para ponerlos al servicio de una estructura que nos recuerda el plano y la trama urbana. Su obra, pasada la primera impresión de caos, edifica espacios geométricos ordenados y estructuras de relaciones inexplicablemente lógicas a pesar de nuestro desconocimiento sobre las funciones que dan vida a aquel espacio visual. A su manera, Mark Bradford, realiza un armonioso tributo a la racionalidad del conjunto y al valor de lo fugaz.

Fragmento
Mark Bradford

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Nuevos mapas de la colección David Rumsey en Google Earth

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La Colección David Rumsey, es una de las más conocidas y visitadas del mundo, cuenta con alrededor de 18,460 mapas en línea y aunque su especialidad es América del Norte, en su cartoteca podemos encontrar un amplio retrato histórico de todos los continentes (aquí la colección de Perú). Buena parte de sus mapas y planos usan Luna Imaging para la visualización de sus imágenes. Sin embargo, aunque el sistema funciona muy bien, es claro que tiene sus ventajas sumar esta colección a las prestaciones ofrecidas por los omnipresentes Google Maps y Google Earth.

Captura de imagen de mapa de Lima – Perú, 1865

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Tras los pasos de aquellos viejos y misteriosos mapas…

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Para quienes no conozcan Cuarto Milenio es un programa dirigido por Iker Jimenez que aborda diversos temas relacionados con el misterio. Actualmente posee una gran y sólida audiencia en España y aunque posee muchos detractores, especialmente desde el ámbito más académico, la verdad es que en muchos casos plantea temas que aun parecen estar lejos de poseer una explicación científica. Hace unos domingos el programa español le dedicó unos minutos a aquellos viejos cartógrafos que tuvieron la apasionante tarea de ir incorporando nuevos territorios en sus mapas. Ver video al interior de esta nota.

Fragmento del mapa de Piri Reis

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Geocodificando fotos con herramientas libres

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La estructura de datos EXIF (o más bien metadatos) fueron desarrollados hace poco más de una década con la intención de describir, de manera inequívoca, el contexto en el que fue tomada una foto, principalmente fecha, hora, configuración de la cámara, resolución de la imagen, descripción de los derechos de autor y obviamente el lugar en la que fue tomada, es decir: sus coordenadas. Quienes no tengan una cámara digital con GPS pueden realizar esta labor usando diversos programas libres o servicios web como Geoimgr.

jose barreda

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Un proceso electoral, muchas infografías

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Las elecciones en USA, además de poner a prueba la relación entre discurso, propuestas, intereses y confianza en un momento sumamente crítico permitió a los infografistas de todo el mundo dar rienda suelta su a imaginación en busca de lograr la imagen que expresara más clara e impactante la contienda electoral. El punto de partida era sencillo: 2 partidos políticos, 2 colores perfectamente identificables y un número de votos. Sin embargo a partir de allí las posibilidades son muchas. Entre las opciones web la más útil, dentro de los margenes que nos permite el medio, me pareció la de la BBC: actual, clara, elegante y directa. En los formatos tradicionales el asunto es más complejo aunque debo reconocer que la propuesta de The New York Times es espectacular y densa en detalles. Al interior de esta nota algunas capturas y sus referencias.

The New York Times

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Creative Commons para no iniciados

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Para aquellos que aun se siguen preguntando sobre Creative Commons (en Perú, aquí) qué es y para qué sirve, este video los puede ayudar, pues resume bastante bien y de manera sencilla su finalidad. Es bueno recordar que el aumento de las interacciones y la evolución de las formas colaborativas, dentro y fuera de la red, ha dejado “fuera de juego” a una serie de fórmulas clásicas. La web 2.0 requiere de un soporte legal que facilite el intercambio.

jose barreda

PD:
(1) Gracias Mario por el dato
(2) Barak Obama en Creative Commons (ver aquí)

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Tras los pasos de Corto Maltés

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A fines de los años 60, el dibujante italiano Hugo Pratt dio vida a Corto Maltés, uno de esos personajes imprescindibles y entrañables, en grado sumo, del universo del cómic. A partir de aquel entonces y por algo más de 2 décadas, pudimos asomarnos a un tramo esencial de la historia del siglo XX. Hace unos meses, a través de la página de la Google Earth Community, llegué hasta un mapa (mashup) que ubica los principales hitos de sus aventuras. Ver mapa al interior de esta nota.

jose barreda
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Al fin: Google Earth para iPhone

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Probablemente uno de los programas para teléfonos móviles más esperado haya sido el Google Earth, y es que eso de tener el mundo en nuestras manos, aunque sea en versión digital, no deja de ser tentador. Hace unos meses ya se comentaban algunas adaptaciones, más o menos logradas, del popular programa de Google. Finalmente, desde hace unos pocos días, tenemos una versión para iPhone e iPod Touch, y como puede verse en el video (ver interior de esta nota) la pantalla táctil le sienta bastante bien.

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Atlas del Ciberespacio, descarga libre

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El “Atlas del Ciberespacio” originalmente fue publicado el año 2002 y su compilación se remonta a unos años antes, en decir nos presenta una visión y representación del ciberespacio de los años 90. Los temas que aborda son los siguientes: mapeo de infraestructura y transferencia de datos, visualizaciones de la web, mapeo de las comunicaciones e imágenes del ciberespacio. Algunas de los mapas que contiene este Atlas, especialmente aquellos que buscan representar las inmateriales relaciones de la web, se han convertido en imágenes clásicas. Aunque los datos estadísticos han cambiado radicalmente y nuevos jugadores han modificado escencialmente el universo virtual, vale la pena hecharle una mirada, pues en algunos casos el ingenio puesto en la contrucción cartográfica del ciberespacio es notable. Tiene licencia Creative Commons, su descarga es gratuita (está en pdf) y lo pueden hacer ingresando aquí.

Vínculos:
Kitchin.org
Visto en Infosthetics

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Blender: nueva versión libre

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Blender es probablemente el programa libre para diseño 3d más popular y versatil que tenemos en la actualidad, y aunque su manejo no es muy sencillo (aun no logro domesticarlo del todo), los resultados bien valen el esfuerzo. El Holandés Ton Roosendaal, a fines de los 80 fundó NeoGeo y en poco tiempo logró hacerse un nombre en el mundo digital europeo. A mediados de los 90 Roosendaal y su equipo trabajaron arduamente en la modernización sus herramientas digitales, así nació Blender. Luego de algunos altibajos del proyecto, en el 2002, con el lema “Libertad a Blender” el programa fue liberado bajo los términos de Licencia Pública General de GNU (GLP). Ahora podemos descargar libremente su versión 2.48 para Mac OS, Linux o Windows.

Fragmento de Moonman
Andy Goralczyk
Blender Render

jose barreda

Vínculos:
Blender
Descarga Blender
Aquí algunos videos tutoriales
Visto en Softhoy

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Radiohead, cifras finales ¿triunfo o fracaso del proyecto?

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Después de poco más de un año de la aparición del disco “In Rainbows” de Radiohead al fin tenemos cifras oficiales de sus ventas, las cuales no son para nada despreciables. El experimento de los Radiohead es bastante conocido y causó un gran revuelo en la alicaída industria musical, pues era la primera vez que un grupo, bien asentado en el establishment de la industria, se lanzaba por la libre, en busca de nuevas formulas para vincularse directamente con sus consumidores. Es evidente que el mecanismo de producción y consumo intermediada por las grandes casas discográficas está en crisis y que nada será lo que era, sin embargo el panorama aun no es del todo claro y los resultados de la experiencia de Radiohead son un tanto confusos.


jose barreda
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