Google Earth toma Firefox e Internet Explorer

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Google Earth se ha convertido en uno de esos programas imprescindibles para todos aquellos que trabajamos con información territorial, y ese merecido lugar se lo ha ganado gracias a la sencillez de su manejo, a una muy bien lograda interface y a lo espectacular que resulta sobrevolar nuestro planeta. Y aunque pueda ser un tanto limitado para soportar información y carga de datos con precisión su poder explicativo y comunicativo es indudable. Bueno pues, los Google Boys se encuentran en pleno lanzamiento de un plugin para Firefox (y otros navegadores de Mozilla) e Internet Explorer, les agregará la capacidad para realizar algunas de las funciones del famoso programa 3d.


jose barreda
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Lenguaje y percepción de los colores

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El tema de los colores, su percepción, sus connotaciones culturales y la diferenciación que hacemos de ellos (o no) son cuestiones centrales en la cartografía y en la representación de información en general. La elección adecuada de una determinada paleta y su distribución (secuencia de tonos análogos, complementarios, monocromáticos, etc), en un buen número de casos, hace la diferencia entre un buen trabajo visual o un intento fallido. Hace unos días, en la revista Scientific American (leer artículo aquí) Rick Hanley y Debi Roberson publicaron un artículo en el que comentan un estudio recientemente realizado que aborda el tema del lenguaje, construcción de categorías y percepción de los colores en los niños.


Michelle Allard (Highlife), 2007
(ver galería del artista aquí)



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Mapa de competitividad del mundo del Instituto Internacional de Desarrollo, 2008

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Desde fines de los años 80 el Instituto Internacional de Desarrollo (IMD) elabora el ranking anual de los 55 países más competitivos del planeta. Para ello usa una serie de indicadores que miden el desempeño económico de cada país, así como la eficiencia de sus sectores públicos y privados. Como todo ránking hay quienes consideran que refleja en mayor o menor medida la realidad. En América Latina los países que se encuentran dentro del ránking son: Chile (puesto 26), Perú (35), Colombia (41), Brasil (43), México (50), Argentina (52) y Venezuela (55).

Mapa de competitividad del mundo
elaborado en Google Docs



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Terremoto y réplicas en la región de Sichuán, China

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En en la región China de Sichuán, se produjo un terremoto devastador que ha dejado al menos 12,000 muertos según las cifras oficiales. Sichuán es una de las provincias más pobladas de China con 83 millones de habitantes. Las ciudades que se han visto más afectadas al parecer son Mianyang y Mianzhu. La región es una zona de contacto entre la placa Euroasiática y la placa India, se estima que cada año se acercan 5 centímetros. Esta colisión es el que ha dado como resultado los montes Himalaya, en donde se encuentran los puntos más altos del planeta. En el interior de esta nota les mostramos algunos mapas dinámicos que muestran en tiempo casi real la ocurrencia de réplicas en la zona.

Sismo y réplicas a lo largo de falla geológica



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Mapas Terremoto Magnitud 7.9 en Sichuán – China, 06:28 UTC, 12 mayo 2008

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Mapas Terremoto Magnitud 7.9 en Sichuán – China, 06:28 UTC, 12 mayo 2008

Preliminary Earthquake Report

U.S. Geological Survey, National Earthquake Information Center

World Data Center for Seismology, Denver

Artículos relacionados:

(232) Mapas Terremoto Magnitud 7.9 en Sichuán – China, 06:28 UTC, 12 mayo 2008
(233) Mapa con datos preliminares del terremoto en Sichuán – China, 12 mayo 2008 (Naciones Unidas)
(234)Mapa de la población estimada expuesta al terremoto en Sichuán – China, 12 mayo 2008 (Naciones Unidas)

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PHUN: creando universos físicos 2D

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Desde hace unos días estoy probando (más exactamente: jugando) con un programa denominado Phun (visitar y descargar aquí) y cuya principal virtud es brindarle propiedades físicas a los elementos que construimos, y cuando anoto: “propiedades físicas”, no sólo me refiero a forma, sino también a peso, densidad, rugosidad, estado de la materia, presión, elasticidad, etc. Una vez que hemos terminado de diseñar nuestro engendro mecánico hacemos un “play” y vemos que sucede en nuestro particular universo creado. Es verdaderamente adictivo.

Gif animado de
Phun en acción

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Mapa de zonas con restricciones de tránsito en Lima (ALC-UA) en Mixgraphos

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Los días 15, 16 y 17 de este mes se llevará a cabo en la ciudad de Lima la “V Cumbre de América Latina, el Caribe y la Unión Europea (ALC-UA) y aunque buena parte de la ciudad no será afectada por este evento, los distritos de Miraflores, San Isidro y San Borja sí verán restringido su tránsito a partir del sábado 10. El diario El Comercio (ver aquí) ha elaborado un grupo de planos, a partir de información proporcionada por la Policía Nacional del Perú (PNP), en donde se indica la ubicación de los perímetros de seguridad. Dado que la web 2.0 ahora nos brinda poderosas herramientas para visualizar e interactuar con los datos, en blographos hemos elaborado un mashup con Google Maps con esta información que ponemos a su disposición.

También estamos inaugurando un nuevo blog: mixgraphos en este nuevo espacio nos proponemos realizar híbridos geográficos, mix y remixes de mapas usando las nuevas herramientas de mapeo social. Igual que en el caso de Galería de Mapas, la idea es muchos mapas (en realidad mashups) y pocas palabras.

Zonas restringidas en Miraflores, Lima (Perú)



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Infografía sobre el origen del Estado de Israel

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Hace unos meses en Blographos hicimos una breve nota sobre la complicada historia de los límites políticos de Israel y Palestina (ver aquí) contada por Andrew Turner, quien haciendo uso de las principales herramientas de la neogeografía nos proporcionaba información en mapas (mashup en Google Maps) y líneas de tiempo. En esta oportunidad es Belinda Long, reportera gráfica del Sun Sentinel, quien en clave infográfica logra una interesante síntesis del proceso de independencia del Estado de Israel.



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Historia de la escala cromática

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La percepción de la luz es una de las experiencias humanas más importantes, y en casi toda cultura los pasajes míticos que buscan explicar el origen del universo se inician con alguna variante de: “Hágase la Luz”. En buena medida esta fascinación ejercida por lo visual se debe al color. Los intentos por lograr sistematizar una distribución de colores y el establecimiento de reglas que luego permitieran su reproducción no han sido pocos y muchos de ellos hoy nos resultan un tanto curiosos. En BibliOdyssey (ver aquí) nos muestran una selección de estas escalas de color desde los primeros intentos de Pitágoras hasta bien entrado el siglo XX de nuestra era.

Johann Wolfgang Goethes’s Farbkreis
From: Johann Wolfgang von Goethe (1810)



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Mirando el cielo a través de Planetarium

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Planetarium (ver aquí) es un proyecto más del grupo Neave (ver aquí), quienes cuentan entre sus curiosidades Flash Earth (ver aquí) un servicio híbrido que tiene la ventaja de mostrar fotos satélite desde diversas fuentes (Google Maps, Microsoft VE, Yahoo Maps, Ask, OpenLayers y NASA Terra) sobre el territorio que escojamos y que -además- nos permite girarlas como en Google Earth. Muy útil para comparar información. En este caso Planetarum incursiona en información espacial y lo hace con cierta gracia y plasticidad, haciendo uso de tecnología flash. No le hará sombra a Google Sky (tampoco lo pretende), pero su uso es muy sencillo y agradable.



Vínculos:
Planetarium (ver aquí)
Flash Earth (ver aquí)
Neave (ver aquí)
Google Sky (ver aquí)
Visto en Wwwhatsnew (ver aquí)

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Mapa social de la Biblia

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No hay duda que el mapa, en todas sus formas, ha logrado hacerse de un importante espacio en este mundo 2.0 de mutaciones, híbridos visuales y exploraciones infográficas. Y el trabajo de Chris Harrison, estudiante del “Institute at Carnegie Mellon University”, entre otros proyectos (visitar aquí) que rondan la estética de las redes sociales, ha consistido en la elaboración de una serie de mapas que representan las relaciones existentes entre nombres de personajes y lugares citados en la Biblia. El resultado es visualmente interesante.

Fragmento de mapa de la Biblia, según Chris Harrison

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Ciencia 2.0: ciencia abierta y nuevos paradigmas

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Es claro que el intercambio de ideas, información, conocimientos y experiencias ha sido fundamental para ir perfilando el corpus de muchísimas investigaciones científicas, y es una práctica que siempre tenemos la sensación que no es lo suficiente difundida. Sin embargo, la llegada (en realidad: irrupción) de la web 2.0 brinda ahora la posibilidad de multiplicar muchas veces, tanto la calidad del intercambio como la cantidad de participantes en un proyecto determinado. En la revista Scientific American indagan en las posibilidades de los “colaboratorios científicos” que apuntan a la construcción de una ciencia social.

Fragmento de imagen del
proyecto Matsys de Andrew Kudless
(ver más aquí)



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Documental sobre la Proyección de Peters

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Sobre la proyección elaborada por Arno Peters se ha comentado mucho desde su presentación a la comunidad científica en 1973, pues volvía a poner en debate el tema de la cartografía como instrumento de dominación ideológica. Es claro que no existe una forma de transformar el geoide terrícola en un plano, sin producir, en esta imagen, algún tipo de distorsión, y cada opción (proyección) que se tome depende de un objetivo en concreto. No hay planisferio que escape a estas consideraciones, incluyendo el de Peters (en realidad Gall-Peters). Un nuevo documental sobre esta controvertida proyección viene siendo anunciado por estos días y es una buena ocasión para darle una mirada al tema.


Trailer de documental: Proyección de Peters



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Google Earth: nueva versión

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Nadie en su sano juicio puede negar que Google Earth se ha ganado un merecido espacio en nuestros discos duros, acercando al público no especializado algunas de las bondades de los programas territoriales. Sobrevolar el planeta y ver imágenes satélite en relieve de ríos, montañas, ciudades, además de edificios en 3d, fotos, videos, y un largo etcétera de datos geolocalizados, se ha vuelto una experiencia tan cotidiana como enriquecedora. La nueva versión (4.3) mejora significativamente su estética y algunas funciones: iluminación según hora del día, ambiente, clima y sombreado de objetos 3D (lo cual genera imágenes muy reales); cambios en los controles de navegación; incorporación de “vista de calle” y -por fin- podemos saber la fecha de la toma de la imagen.

Para conocer más detalles, les recomiendo visitar la página Google Earth Blog allí nos comentan, en extenso, sobre las nuevas funcionalidades y nos dan sus primeras impresiones al respecto (por ejemplo aquí). Los dejo con un vídeo sobre el tema.




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PD: pensé que esta versión incorporaría la opción de relieve, como en Google Maps (que ahora, además, nos permite ver curvas de nivel); será para la próxima.

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Mapa de Fisiología Humana

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Desde que Harry Beck, aquel inspirado diseñador electrónico, logró apartarse de realidad geográfica con la finalidad de expresarla mejor, muchos han buscado e indagado por aquellos “territorios” buscando elaborar infogramas igual de pertinentes que aquel famoso y -sobre todo- genial mapa del metro de Londres. El Dr. Mario Dvorkin, la diseñadora Romina Romano y el biólogo (Fundador de GaiaSur inSpiro) Eduardo Mercovich hace casi 5 años hicieron un interesante experimento infográfico para expresar la fisiología humana haciendo uso de los principios “beckianos” y los resultados son muy sugerentes.

Mapa de Fisiología Humana
Del libro Bases fisiológicas de la Práctica Médica



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Mapas de distribución de las comunidades nativas en Estados Unidos

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Hace unos días encontramos un par de mapas: “The American Indians and Alaska Natives in the United States”, y colocamos sus respectivos enlaces en nuestra sección Galería de Mapas (ver aquí y aquí). Estos mapas, de muy buena calidad, han sido elaborados por la división de cartografía del Census Bureau de aquel país. Su nivel de detalle es muy bueno, y responden (con creces) algunas de las preguntas que nos hacemos por estos lares sobre la distribución de las comunidades indias en territorios norteamericanos. Ambos han sido elaborados el año 2002 con la información del censo del año 2000.

Fragmento de mapa
Porcentaje de población india por Estado


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La Última Thule o el Lejano Norte

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Las referencias que tenemos sobre Thule (también: Tile, Tule, la Última Tule y variaciones) nos han llegado desde la Edad Antigua, a través de diversos documentos. Para el geógrafo griego Piteas de Massalia, Thule era el lugar más al norte del planeta, el poeta romano Virgilio menciona este lugar en su poema épico la Eneida y, años más tarde, el historiador bizantino Procopio de Cesarea la describe en “La Guerra de los Godos”. Comúnmente significa el “Norte más Lejano” o el “Lejano Norte”, ha sido asociada (por épocas) a Escandinavia, y las mentes más inquietas la relacionan con la mítica Atlántida. La Carta Marina (ver aquí), exquisito mapa realizado por el sueco Olaus Magnus, la sitúa al sur de Islandia y no tan al norte como esperaríamos. La Última Thule es un lugar imaginario, pero también una denominación genérica para nombrar algo muy lejano, y a lo largo de los siglos diversos lugares -reales o no- han tomado su nombre.

Ubicación de Thule en la
La Carta Marina, Olaus Magnus, Siglo XVI



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Aquellos viejos constructores de imágenes

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Los gráficos, mapas e imágenes nos cuentan historias, nos brindan información e incluso nos muestran la opinión de sus autores, con mayor claridad que los medios narrativos (escritos o audios). Y aunque no es tan cierto que una imagen en todos los casos supere las demás formas de comunicación, algunas de ellas han pasado a la historia por su poder informativo. En la versión digital de The Economist (ver aquí) nos comentan sobre tres infogramas que influyeron de manera decisiva en la toma de conciencia sobre algunos temas centrales de la vida pública del siglo XIX.

Gráfico de William Playfair
Uso de barras y líneas indicando valores
a lo largo de los años


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Las transfiguraciones cartográficas de Jasper Johns

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No es fácil catalogar y clasificar la obra de Jasper Johns y aunque parte de su producción artística se acerca mucho al arte pop especialmente por la transfiguración de iconos populares, el uso de materiales tan poco ortodoxos dentro de la plástica lo coloca en territorios adyacentes al dadaismo. Incluso, sin ser demasiado perspicaz, podemos notar, en sus trabajos más emblemáticos, los estrechos vínculos que mantiene con expresionismo Alemán de inicio del siglo XX. Lo cierto es que como muchos artistas, Johns, también cayó bajo el embrujo del poder expresivo del mapa, y en los sesentas produjo algunas de las imágenes más poderosas de nuestra historia contemporánea.

Mapa de Jasper Johns (1961)
Encaustic, oil, and collage on fabric mounted on plywood
107.3 x 153.8 cm



jose barreda
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Integración sencilla entre Spreadsheets y Google Maps

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Hace una horas la hoja de cálculo de Google, léase Spreadsheets, ha incorporado un par de nuevas acciones: Gráficos y Gadget, y esta última tiene una sección dedicada (cuando no) a mapas. La verdad es que me ha sorprendido la sencillez (más que antes) con la que ahora podemos plotear ubicaciones en Spreadsheets, de ahí mapearlas en Google Maps, embeberlas y compartirlas o hacer mapas temáticos enlazados a los datos de nuestra hoja de cálculo. Más fácil imposible… ¿o no?

El siguiente ejemplo hace uso de gadget “mapa de calor”

jose barreda

Los datos son de Wikipedia (ver aquí)
Ver Spreadsheets (aquí)

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