iClassics Collection: retorno a los clásicos

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Cuando una obra pasa a ser de dominio público los derechos patrimoniales de los autores, o los de sus herederos, expiran, reservando para la posteridad su derecho moral. En otras palabras: las obras de dominio público pueden ser: mezcladas, remezcladas, fragmentadas, aumentadas, derivadas, etc, por cualquiera, con la única condición de citar al autor original.

El proyecto de iClassics Collection tiene como principal objetivo acercarnos a los clásicos, patrimonio de la humanidad, agregándoles interacción y las extraordinarias posibilidades que nos brindan los nuevos medios. Una buena ocasión para interactuar con versiones “reloaded” de las obras de Arthur Conan Doyle, Charles Dickens, Edgar Allan Poe, H. P. Lovecraft, Oscar Wilde, entre otros.

Vínculos:
iClassics Collection
Visto a través de Papel en Blanco (ver aquí)

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Fascinación por la geometría

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Existe una evidente fascinación por los patrones geométricos y las secuencias repetitivas que probablemente tenga que ver con el placer de resolver una ecuación, o más más aun: con la sospecha que atrapar aquel orden matemático nos permitirá vislumbrar los secretos de la realidad que nos envuelve. La artista visual Vantours Maud explora ritmos y secuencias de forma y color usando el papel como principal material. Al interior de esta nota pueden ver una entrevista para GAP.

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Raw, herramienta vectorial para infógrafos

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Tener a mano una herramienta para elaborar gráficos a partir de información estadística siempre se agradece, más aún si es un servicio gratuito, con algún valor visual diferencial respecto a otros servicios y programas. De hecho Raw cumple con todas estas características, incluso agrega la ventaja operar en línea y de manera muy ligera. El público objetivo de este servicio está conformado principalmente por infógrafos, pero en realidad puede ser de gran utilidad para diseñadores y comunicadores en general. El proyecto ha sido desarrollado por DensityDesign Research Lab (Politecnico di Milano). La imagen de cabecera fue elaborada haciendo uso de Raw y algo de posproducción, claro está. Vale  la pena anotar esta dirección.

Vínculos:
Raw
DensityDesign Research Lab
Visto en ChartPorn (ver aquí)

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Ciudad de Berlín (1961 – 1989): vuelo virtual

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Probablemente uno de los momentos más críticos y controvertidos en ese largo período de hostilidades Este – Oeste, denominado Guerra Fría, fue la construcción del muro que fracturó la ciudad de Berlín. El Muro de Berlín (oficialmente: “Muro de Protección Antifascista”) recorría una línea de 160 kilómetros de límites entre Berlín Occidental y la República Democrática Alemana (RDA) donde estaba incrustado, de ellos 45 kilómetros conformaban la brutal herida urbana que atravesaba vías, parques, edificios, etc.

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Extensión de la ciudad de Lima

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Lima infografia

Hace unos días andábamos a la caza de una fuente de datos que nos brindara información sobre la extensión de la ciudad de Lima. Lo que obtuvimos (tal vez por falta de pericia en la búsqueda) fueron datos sobre las áreas que cubren los límites políticos de los distritos que la conforman. En realidad lo que buscábamos era información que diera cuenta de la extensión de la ciudad o lo que suele denominarse continuo urbano que no necesariamente coincide con el área del distrito. Así que qGIS en mano calculamos los datos de extensión de la ciudad que presentamos en esta nota a manera de infografía.

Evidentemente detrás de la expresión “área urbana” se esconde una larga discusión en torno a los límites de aquel concepto. Para algunos lo urbano se relaciona con la cantidad (o densidad) de interacciones humanas que se da sobre un territorio, para otros más bien tiene que ver con el grado de artificialización de un determinado espacio, o con la calidad de servicios que brinda una zona. Cada concepto nos lleva a considerar determinados territorios como urbanos o no (algo mencionamos en la nota anterior; ver aquí). Sin embargo buena parte de aquello que delimitamos para elaborar la infografía cumple con la idea de ciudad sin importar el modelo de ciudad con el que nos sintamos más cómodos.

Lo que sí es claro que no deberíamos asumir un tamaño o una extensión sin tener claro el territorio al que hace referencia ya que, en este caso, las principales discrepancias se encuentran justamente en este tema, por ello es imprescindible acompañar las cifras con una gráfica adecuada.

Vínculos:
Visión artificial, reconocimiento de regiones y crecimiento de la ciudad (ver aquí)
Herramienta de análisis; Quantum GIS 1.8 (versión Lisboa, ingresar aquí)

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Servicio de mapas de Apple

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Queda claro que la propuesta de mapas de Apple está aun muy lejos de hacerle la más pequeña sombra a Google Maps en cuanto a información, y en buena parte del mundo (América Latina incluida) ni siquiera deberíamos plantearnos su servicio como una alternativa. Por ahora, esta nueva cartoteca, es sólo parte de las herramientas de geolocalización del iPhoto para iOS. Quienes por curiosidad quieran sumergirse en el mundo cartográfico Apple lo pueden hacer vía Refnum (ver aquí), quien ha logrado de manera limpia, incrustarlo en una web de acceso abierto.

Sin embargo, a pesar de lo antes mencionado, su propuesta estética me gusta, incluso admitiendo que es un tanto arriesgada para el medio, ya que es notoriamente oscura y su diseño (mar, bordes costeros, ríos, carreteras, relieve, calles, límites políticos y tipografía) mucho más recargado que el de sus competidores. Lo curioso es que hubiera esperado de Apple algo mucho más funcional y directo (digamos: usable). Habrá que ver que le depara el destino a este nuevo servicio de mapas.

Vínculos:
Visto gracias a nota de Applesfera (ver aquí)
Refnum (ver aquí)

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PrettyMaps y la belleza de los datos geolocalizados

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Lo de Pretty Maps es un juego de correspondencias biunívocas, es decir: las diversas fuentes de datos o tipos de información (Flickr, Natural Earth, OpenStreetMap) han sido transformadas por el equipo de Stamen en un grupo de atributos visuales: color, forma, intensidad, opacidad, distribución, etc. Por lo general los resultados de este proceso terminan en un caos visual, difícil de comprender, si no se establecen con esmero y arte las profundas relaciones entre las caráteristicas de los datos y la expresión gráfica. Para elaborar este mapa dinámico que cubre todo el mundo han sido procesadas cuatro capas de imágenes raster y seis de variables vectoriales con los programas de código abierto TileStache y PolyMaps. La imagen de cabecera corresponde a la ciudad de Lima.

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David McCandless en TED: la belleza de los datos

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Una de nuestras páginas de visita obligada es Information is Beautiful del periodista de datos, programador y diseñador David McCandless, quien desde el 2009, al igual que los viejos infografistas (ver aquí), nos propone un particular enfoque en el procesamiento de los datos y el equilibrio visual en la representación de información. De hecho, su leitmotiv es el descubrimiento de patrones y conexiones ocultas entre datos con el objetivo de impactar en la opinión pública sobre determinados temas. Gracias a la organización TED tenemos la presentación que realizó McCandless en julio del año pasado. Ver video al interior de la nota.

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Historia de la representación gráfica del átomo (1958)

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atomo historia ciencia

En los años cincuenta el átomo, y todo lo relacionado con lo “atómico”, tomaron por asalto la cultura popular y pronto se transformaron en ícono de lo moderno. En esos años artistas gráficos y científicos hicieron un gran esfuerzo por lograr una representación que pudiera satisfacer la curiosidad del público. Hace unos días buscando en la red encontramos este delicioso artículo de Science Digest, notable revista de ciencia y pseudociencia que dejó de publicarse en los ochenta. El artículo “Picture History Of The Atom” es de febrero de 1958 (ver aquí) y hace un repaso por las más populares modelos atómicos de la época.

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Plugin de Maxwell Render para SketchUp

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plugin maxwell sketchup

SketchUp es uno de esos programas libres que forman parte de nuestro grupo de favoritos. Fue desarrollado hace poco más de una década con la intención de servir como un elemental modelador 3D centrado en la construcción de estructuras arquitectónicas. Su curva de aprendizaje es bastante elevada y los resultados que podemos lograr con pocos conocimientos son bastante aceptables. La historia de la suite Maxwell Render es distinta pues está conformada por un grupo sofisticado programas de pago cuyo público objetivo son profesionales en la elaboración de imágenes fotorrealísticas.

Lo cierto es que ahora tenemos un plugin de Maxwell para mejorar nuestros diseños en SketchUp y lo mejor del caso es que es libre. Ingreso para descarga de plugin aquí.

Vínculos:
Visto en Google Earth Blog (ver aquí)
Blog oficial de SketchUp (ver aquí)
Ingreso para descarga de plugin aquí

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The Murf: banda sonora para la historia del universo

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The Murf es otra apuesta por la infografía dinámica (ver video) como medio para contar, describir y acompañar – en este caso- la particular historia de las especies (supervivencia y tecnología) de la banda israelí de electrojazz Rendevous. El encargado de visualizar la música fue el artista plástico Scott Benson a quien pueden visitar en Bombsfall y disfrutar sus propuestas gráficas. Ver video al interior de la nota.

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Modelo especulativo de Google Earth en tiempo real

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Vimos hace unos días la web MovingMaps (Google Maps come to life) creada por el diseñador gráfico Gidi Vigo, y aunque es sólo un demo especulativo sobre lo que podría ser Google Earth (o Google Maps) en el futuro, algunos temas asociados a su propuesta nos parecieron sumamente interesantes. Un servicio tipo Google Earth, en tiempo real, ¿es tecnicamente posible en la actualidad? Es un  hecho que las dificultades que debería salvar el sistema para brindar info de manera eficiente van desde el ancho de banda para transmitir los datos, pasando por el tema de la nubosidad (por ejemplo Lima y su cielo nublado buena parte del año) para mostrar imágenes limpias o la complejidad para pasar de una toma satelital a otra sin perder el enfoque.

Igual, y al margen de lo factible, la propuesta MovingMaps (denle una mirada a la web y dejen su imaginación “volar”) nos permite trazar una línea de visualización de datos (reales o construidos por ordenador) con muchos posibles usos en el mundo de la infogeografía.

Visto a través de nota en GooglePlus de Juan Diego Polo

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Las ciudades retrofuturistas del grupo Archigram

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Sus propuestas fueron tan descabelladas como revolucionarias, se nutrieron del pop art, de la contracultura de los 60s, de la gráfica del cómic, de la tecnología puesta al servicio del efecto en las películas de ciencia ficción de los años 50s y 60s y en gran medida del Futurismo italiano (especialmente del arquitecto Antonio Sant’Elia). Evidentemente, poner en práctica sus principios fue casi imposible, y sus trabajos son sólo especulaciones visuales, sin embargo no por ello Archigram (suma de ARCHItecture y teleGRAM) dejó de ser uno de los movimientos de arquitectura vanguardista más importantes del siglo XX.

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Google Analytics y Visitors Flow su nueva propuesta de mapeo de visitantes web

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Para lograr representar el complejo tránsito de visitantes por nuestra web se requiere ser un verdadero infógrafo, y para dar la talla, el equipo de visualización de Google Analytics ha desarrollado una herramienta denominada Visitors Flow (una versión pos-moderna del trabajo de Charles Joseph Minard, ver aquí) que muestra a manera de red hídrica el flujo de visitantes a través de nuestra web. En su blog (ver aquí) indican que en estos días estará disponible para todos los usuarios del servicio.

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WebGL en Google Maps: cartografía de nueva generación

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Gran parte del esfuerzo de desarrolladores de medios, herramientas y servicios está dirigido a hacer que nuestra experiencia con sus productos sea más fluida, sin tropiezos, una extensión natural de nuestro cuerpo y sentidos, sin embargo, aunque es claro el objetivo, el medio para conseguirlo a veces pasa por realizar cambios completos en los medios tecnológicos usados. El equipo de desarrollo de Google Maps sabe que si quieren mejorar la experiencia de los usuarios con sus servicios (vista 45º, Street View, 3D, cambio de sombras según el día y el año, etc) deben refundar su sistema de visualización. Por ello han decidido dar un importante paso al incorporar tecnología WebGL para mostrar su información. Al interior video explicativo.

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Mapamundi: cableado submarino de Internet

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TeleGeography es una empresa dedicada a la investigación, manejo de datos, bases en línea y visualización de información de diversos segmentos de la industria de las telecomunicaciones. En los últimos meses han elaborado y difundido una serie de mapas de redes (ver aquí) sumamente interesantes, vale la pena darles una mirada. Siguiendo esa misma línea, hace un par de días han publicado un mapamundi que registra las principales vías de transporte submarinos de Internet. Para ello han usado el API de Google Maps y las 188 líneas seleccionadas han sido graficadas usando los principios de Harry Beck, así que el resultado tiene un cierto aire a plano de metro (ver aquí).

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Impuls-Bauhaus o Bauhaus al cubo

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Con motivo de los 90 años de creación de la escuela de arte alemana Bauhaus, un equipo de profesionales dirigidos por Jens Weber y Andreas Wolter emprendieron la ardua tarea de sistematizar los 14 años de historia de caos, creatividad y complejas relaciones entre los diversos artistas que de una u otra manera se vincularon con la escuela. Para esta sistematización el equipo de Weber y Wolter no sólo seleccionó y anotó datos de nombres, obras y fechas sino que construyó un mapa de relaciones entre ellos. Finalmente el trabajo denominado ImpulsBauhaus fue presentado en un cubo de 4x4x4 metros (es decir 64 metros cúbicos) a manera de red social interrelacionada, donde los visitantes podían interactuar a través de una pantalla táctil que organizaba y reorganizaba la red de vínculos creativos entre los diversos personajes de la escuela. Pueden ver un video ilustrativo al interior de la nota.

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Perú elecciones 2011: distribución de resultados

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Desde hace unos días diversos medios han publicado el mapa departamental de Perú (incluso a nivel de provincia) con los resultados electorales. El panorama general es: Humala al Sur (y algo más), Fujimori al norte (y algo menos) y al centro Kuczynski (y punto). A esos datos queríamos agregarles la información de cantidad de votantes por departamento, sin restar claridad a la imagen ya sea con las tradicionales bolitas o barras indicando números absolutos, así que lo que hemos hecho ha sido deformar el mapa de Perú según electores hábiles (datos de la ONPE). Es decir; el tamaño del departamento expresa el número máximo de votantes. El resultado es un mapa dividido en tres grandes bloques (descontando Perú Posible) repartidos casi equitativamente entre Gana Perú, Fuerza 2011 y Alianza por el Gran Cambio. Para la segunda vuelta, tanto Fujimori como Humala deberán convencer al macro territorio electoral de Lima que son la mejor opción.

La imagen final (mapa de la derecha) es sumamente interesante y visualmente muy tensa, casi nerviosa.

Fuente: Oficina Nacional de Procesos Electorales (ONPE)

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Perú elecciones 2011: evolución de conteo de datos

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Queda claro que los primeros resultados que emitió la ONPE sobre las elecciones, a pesar de ser datos oficiales y procesar una cantidad de información muchísimo mayor que las encuestadoras, contenían el sesgo producto de su recopilación de información, pues su secuencia de procesamiento se inicia con aquellos territorios que se encuentran mejor integrados al sistema nacional y concluye con las zonas de peor acceso o “menos integradas”. Y ese es justamente el tema en debate. En Blographos hemos construido un gráfico dinámico que da cuenta de la evolución de las preferencias electorales según el porcentaje de actas procesadas o, si es medianamente correcta la hipótesis, según grado de integración al sistema. Ver gráfico dinámico al interior de esta nota.

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Lima: 476 años

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Lima cumple 476 años, así que en Blographos -entre mapa y mapa- nos tomamos un respiro, para dedicarle nuestro pequeño homenaje geovisual: cartografía, teoría del color, sistema de información geográfica, tipografía, diseño gráfico, herramientas web, etc. Ver mapa completo al interior.

¡Feliz aniversario Lima!

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