34 lunas en Google Earth

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Un satélite es, de manera gruesa, todo cuerpo u objeto que orbita alrededor de un planeta -definición que ha sido revisada hace menos de un año y que nos dejó con un “habitante” menos en nuestro pequeño sistema solar-, sin embargo aquellos destacados por su tamaño son muy populares y quienes andamos husmeando libros (en todos sus formatos) de astronomía los conocemos bien: Ganímedes, Titán, Luna, Io, Calisto, Europa, Tritón, etc. Hace unos pocos días en el blog “Barnabu”, James Stafford (ver aquí) publicó un archivo en formato kmz para Google Earth donde podemos ver alrededor de la Tierra 34 satélites de nuestro barrio estelar.

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jose barreda

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¿Percibimos igual los colores hombres y mujeres ?

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En gran medida la elaboración de un mapa se basa en la elección “correcta” (anotar las comillas) de los colores que van a caracterizar la información que queremos representar en él, incluso en algunos casos su elección puede ser más importante que la distribución de datos estadísticos que hemos procesado y clasificado con tanta rigurosidad. Sin embargo; ¿todos vemos por igual los colores? o para ser más exactos ¿todos somos igual de susceptibles a las variaciones de cada una de sus gamas? Desde hace buen tiempo -y descontando a todos aquellos que sufren alguna deficiencia- se afirma que no, es más, se dice que las mujeres tienen mayor capacidad que los hombres para percibirlos. Un interesante artículo de Cognitive Daily (ver aquí) explora este tema.

¿Ves lo que dice?

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jose barreda
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Mapeando la estructura del territorio europeo

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Aunque las definiciones varían con el tiempo y las cosas han cambiado mucho desde la época de Ortelius, quien en 1570 publicara el primer atlas moderno (Theatrum Orbis Terrarum), estos siguen teniendo al mapa como principal instrumento de análisis y sobre todo de comunicación. Y queda claro que prácticamente no existe tema que no pueda ser tratado y expuesto siguiendo sus principios. Tomando en cuenta lo dicho, el programa European Spatial Planning Observatión Network (ESPON) (ver aquí) viene realizando una serie de estudios sobre el territorio europeo, y buena parte de ellos los expone en las láminas que componen su “Mapping the Structure of the European Territory” al cual puedemos acceder en pdf en su web oficial (bajar aquí).

Fragmento: Mapping the structure of the European territory,
Cluster de Competitividad

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jose barreda
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Map.TallEye: trazando líneas sobre la superficie terrestre

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Map.TallEye es un servicio web 2.0 que, usando Google Maps, nos permite generar una linea sobre la superficie terrestre según la dirección que elijamos. Para ello basta con ubicar nuestro punto de referencia y a partir él podremos, muy fácilmente, generar una línea y seguirla a través de la superficie de la tierra. Además de los curiosos resultados que podemos obtener puede resultar un instrumento interesante para la planificación territorial (urbana o rural) ya que muy rápidamente, y sin necesidad de recurrir a programas sofisticados podemos alinear localizaciones o generar lineas de visibilidad.

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jose barreda
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Cristóvão de Mendonça: ¿descubridor de Australia?

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Aunque la teoría del descubrimiento de Australia por parte de los Portugueses no es nueva, la noticia de la publicación del libro titulado “Beyond Capricorn” de Peter Trickett ha vuelto a poner el tema en primera plana. La prueba más contundente a favor de esta afirmación es uno de los mapas del Atlas de Nicholas Vallard (1547) en el que aparece una región costera, probablemente la costa este australiana, con nombres portugueses. Sin embargo a pesar de estos indicios lo que no encajaba en todo este asunto es que las orientaciones de aquel mapa y la ubicación real de la porción litoral australiana a la que parecía hacer referencia; no coincidían. Peter Trickett parece haber puesto las cosas en su sitio (o más bien: en el sentido correcto).

Mapa del Atlas de Nicholas Vallard, 1547
de la National Library of Australia

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jose barreda

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Jean Baudrillard y la precisión de los simulacros

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El simulacro no es lo que oculta la verdad. Es la verdad la que oculta que no hay verdad. El simulacro es verdadero.
Ecclesiastes

El 6 de marzo de este año murió en París uno de los más reconocidos sociólogos y filósofos contemporáneos; Jean Baudrillard, quien en su ensayo sobre “la precisión de los simulacros” afirmaba que en esta era postmoderna que nos ha tocado vivir, el territorio y su orden geométrico espacial ha dejado de existir, y en su lugar se ha instalado su representación; como si aquel imperio -afamado por sus mapas perfectos, y citado (imaginado) por Jorge Luis Borges en el poema “Del Rigor en la Ciencia” (leer aquí)- hubiera tomado posesión de nuestro espacio perceptible, y en aquel lento e inexorable proceso, perdimos la capacidad de distinguir al territorio (realidad) del mapa (representación).

Variaciones de fragmento “Lima/16.43 Km2”
mapa y foto satélite de San Juan de Lurigancho,
Lima – Perú

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Los cuadernos de Antonio Averlino, Filarete (1400 – 1465)

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Antonio Averlino, también conocido como Filarete (pues se autodenominaba como; amigo, o amante, de la virtud), a pesar de sus limitaciones en el manejo de los fundamentos teóricos de la arquitectura, nos dejó uno de los libros más interesantes sobre las “maneras, medidas y modos de edificar” de todo el renacimiento. Tal vez lo que aun mantenga ese indeclinable interés por el tratado escrito por Filarete denominado: “Trattato d’architettura”, sean, en buena medida, las ilustraciones que acompañan su manuscrito.

Filarete, Trattato d’architettura,
fragmento de la pag. 117

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jose barreda

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BrainMaps: navegando por el interior del cerebro

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BrainMaps.org (ver aquí) es un servicio que nos permite acercarnos al interior de nuestro cerebro (y el de algunos primates) de manera muy similar que en las web de mapas geográficos, es decir haciendo uso de zum, desplazamientos y referencias para ubicarnos, aunque, a diferencia de los anteriores, nuestra navegación nos va introduciendo en un mundo microscópico. En la actualidad el servicio es de uso libre y posee (según ellos mismos mencionan) 50 Terabytes en imágenes.

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jose barreda

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HEALTHmap: sistema de información de salud en línea

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Children’s Hospital Informatics Program – CHIP (ver aquí), es un programa de investigación del hospital de Boston en convenio con la sección de Salud y Tecnología de la Harvard-MIT, y una de sus misiones es desarrollar tecnologías de información para ser usadas en investigaciones de biomedicina. CHIP, haciendo uso de los ya populares mashups (ver aquí), ha desarrollado un pequeño sistema de mapeo de ocurrencias de enfermedades infecciosas a escala mundial, al cual ha denominado HEALTHmap (ver aquí).

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Video de divulgación científica; espacios de 10 dimensiones

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Hace ya buen tiempo leí el libro “Uno y el Universo”, una de las primeras obras de Ernesto Sábato y aun muy influida por sus estudios y labor como físico. Uno de sus relatos se denomina “Divulgación” (leer aquí) y en él plantea el problema de explicarle la “Teoría de la Relatividad” a una persona que carece de conocimientos matemáticos o físicos. Finalmente, luego de simplificar su explicación, el escrito concluye:

“—¡Ahora sí, ahora entiendo la relatividad!— exclama mi amigo con alegría.
—Sí —le respondo amargamente—, pero ahora no es más la relatividad.”

Y es probable que en el caso de de este vídeo suceda lo mismo, sin embargo, y a pesar de lo dicho, vale la pena ser visto por todos aquellos que se preguntan que son las dimensiones, y como es posible imaginar espacios de más de 3 (alto, ancho y profundidad).

Imagining the Tenth Dimension

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jose barreda
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Creando y recreando Mashups

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Algunos opinan que la creación y desarrollo de los mashups, en breve, revolucionará la red, pues son el núcleo de infinidad de servicios híbridos (o más bien mestizos) que haciendo uso de datos puestos a disposición por diversas empresas u organizaciones cobra un nuevo sentido utilitario y práctico. Los ejemplos son innumerables; servicios de fotos como Flickr, son unidos a servicios de mapas como Google Maps o Google Earth, servicios de localización se trasforman en poderosas herramientas al unirse a potentes buscadores o bases de vídeos y audio, nuestra propia información puede ser mapeada, graficada, numerada, adicionada a los servicios existentes, y la lista es tan enorme como nuestra imaginación. Y digo nuestra, ya que una de las particularidades de los lo más mashups es lo simple de su manipulación.

Maya Foundry; desarrolladores de programas
para implementar mushups

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jose barreda
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Mapamundi del proyecto una portátil por niño

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A pesar que en la “Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información”, llevada a cabo a mediados de noviembre del 2005, se pudo constatar que no hay avances significativos para cerrar la brecha digital, todos recordamos el proyecto denominado: OLPC (One Laptop Per Child). Este propuesta fue presentada por Nicholas Negroponte, uno de los más influyentes gurús de tecnología a nivel mundial, quien desde la dirección del Instituto Tecnológico de Massachusset (MIT), busca reducir la famosa brecha entre los infopobres y los inforricos, proporcionando a cada niño del tercer mundo la posibilidad de contar con una computadora de muy bajo costo, resistente y de bajo consumo de energía. Este año tenemos algunas buenas nuevas respecto a este fascinante proyecto pues los estudiantes de Libia y Tailandia inician la fase de pruebas de estas portátiles, y se espera que a mediados de año se unan a ellos: Brasil, Argentina, Uruguay, Nigeria, Pakistán y Palestina.

Mapamundi de los avances del proyecto de la computadora de 100 dólares
En verde los países que participan en el piloto

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jose barreda
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Al Idrisi, poesía y esplendor de la cartografía islámica (1100 – 1165?)

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A este gran geógrafo, cartógrafo y navegante musulmán se le reconocen múltiples contribuciones al desarrollo de la ciencias de la tierra, y fue parte de la época de mayor esplendor de la cartografía islámica. Al Idrisi (Abu Abdullah Muhammad Ibn Muhammad Ibn Abdullah Ibn Idris Ash-Sharif, para ser un poco más exactos) estudió en la floreciente Universidad de Córdova, y visitó los centros culturales más importantes de oriente y occidente. En sus viajes recopiló datos, de manera sistemática, de diversos lugares del mundo. Fue convocado por el príncipe Rogerio (Roger II) de Sicilia, para quien trabajó 15 años realizando una compilación de todo el saber cartográfico de su época. El resultado fue un libro exquisito cuyo delicioso contenido es anunciado por su su título: “Libro de Roger, recreo de quien quiera andar por la tierra”.

Al Idrisi, mapamundi zonal realizado e 1154, probablemente resumen de las 8 hojas regionales de su atlas

Hacer un click en la imagen para ver en Wikipedia, a alta resolución

jose barreda
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Mapeando el cielo, cartografía celestial

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La seducción que ejercen las estrellas sobre el hombre ha sido, y es, muy poderosa, incluso me atrevería a decir que; aunque sea cuestionable su influencia en nuestro destino, lo innegable es que nuestra historia no sería la misma sin esa relación que se pierde en los albores de la humanidad.

Hace unos días vi publicado en el notable blog BibliOdyssey una nota sobre el “Atlas Celeste” del astrónomo escoses Alexander Jamieson, publicado en 1822. Este atlas es de libre acceso y se se encuentra en alta resolución en la Librería del Observatorio Naval de los Estados Unidos.

Recorte de la portada del Atlas de Alexander Jamieson, 1822

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jose barreda
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Imágenes satélites actuales… ¡muy actuales!

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Ahora es posible ver imágenes satélite en tiempo casi real, gracias servicio creado por la ESA. El Satélite Envisat registra las imágenes, las cuales son procesadas en un tiempo aproximado de 2 horas y ellas son puestas a disposición en su archivo en línea que todos podemos consultar de manera gratuita.

Imagen Satélite del río Santa, Callejón de Huaylas,
departamento de Áncash, Perú. 01 de diciembre de 2006

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jose barreda
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Evolución de las letras del alfabeto

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Las primeras técnicas de registros de signos gráficos que asocian significados precisos con significantes inequívocos, tienen alrededor de 6,000 años de antigüedad. Sin embargo el alfabeto es una creación más reciente, y aparentemente fueron los fenicios quienes desarrollaron y sobre todo; difundieron, un sistema que permitía la transcripción y registro de diversas lenguas haciendo uso de un mismo sistema. En Digg encontré una animación muy ilustrativa que hace una mapeo de la evolución de nuestro alfabeto.

Gráfico de evolución del alfabeto
alfa

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jose barreda
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Efectos del cambio climático sobre las costas

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Una de las consecuencias directas del calentamiento global es, sin duda, el deshielo de los glaciares y por lo tanto el aumento del nivel del mar. Mucho se ha especulado al respecto, incluso se han elaborado diversas listas de localidades que se verían afectadas por este fenómeno. Hace unos días, buscando satisfacer mi curiosidad, me topé con una página elaborada por Alex Tingle, quien a partir del servicio de Google Maps ha programado un algoritmo que permite visualizar mapas e imágenes satélites de todo el mundo, colocando sobre ellos, según la altitud que seleccionemos, las zonas costeras que quedarían sumergidas, de seguir como andan las cosas.

Gif mostrando efecto de un hipotético aumento del nivel del mar
(entre 5 y 12 msnm) en el Callao, costa central del Perú
callao

Ver mapa en su contexto (aquí)
jose barreda

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La ironía de los mapas deformados

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En el departamento de geografía, de la universidad británica de Sheffield se vienen realizando una serie de mapas de modelado del planisferio, a partir de diversos datos (o variables) a nivel mundial, como parte del proyecto Worldmapper. Lo interesante de este trabajo, además de la información contenida en cada uno de sus gráficos, es la calidad plástica de sus resultados. En el siguiente gif, me he tomado la libertad de anidar, secuencialmente, un grupo de sus mapas referidos a la distribución de la población del mundo desde el año 1 dC al 2300 dC.

Historia de 2300 años de distribución de la población del mundo,… en 5 segundos
iro01

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jose barreda
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