El verdadero rostro de Leonardo da Vinci

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Leonardo da Vinci fue arquitecto, mecánico, físico, científico, inventor, escultor, dibujante, pintor y en cada una de estas disciplinas dejó una huella imborrable. Es un hecho que contribuyó como pocos a transformar la pintura en una actividad artístico profesional (científica), dejando atrás -para bien o para mal- el laborioso empirismo de los artesanos medievales. Sin embargo, a pesar de su amplio legado gráfico, tanto teórico como práctico, existen dudas sobre su verdadero rostro. Aunque nadie tiene la última palabra en el universo de Leonardo, en TED Ideas Worth Spreading nos presentan una vertiginosa identificación de los dibujos que corresponden (corresponderían) a su rostro. Muy curioso.

jose barreda

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4D2U: Todo el universo conocido

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La idea de la web 4D2U es visualizar de manera muy esquemática, pero no por ello menos impresionante, todo el universo conocido hasta el momento (o más exactamente: intuido). Para ello los muchachos del Observatorio Astronómico de Japón han elaborado una animación en flash que reproduce la sensación de acercarnos o alejarnos a una velocidad inimaginable. En una fracción de segundo partimos desde nuestra habitación, atravesamos la atmósfera de la tierra, cruzamos el Sistema Solar, nos alejamos de esta porción de la Vía Láctea, dejamos atrás Andrómeda y tocamos las paredes del universo a 13.7 billones de años luz. La web también contiene fotos y videos. Muy recomendable.

Formación de la Luna

jose barreda

Vínculos:
4D2U
Visto en Microsiervos.

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El Disco Celeste de Nebra

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Es probable que elaborar esquemas y hacer modelos de la realidad que nos rodea sean actividades que los humanos hallamos practicado antes del neolítico, y el cielo basto e intangible con sus ciclos y su misterioso algoritmo, ha sido (y aun lo es) motivo central de nuestras representaciones. El Disco Celeste de Nebra, con sus 3600 años de antigüedad, es uno de los artificios más antiguos elaborados con la finalidad de mapear el firmamento.

Esquema de Disco Celeste de Nebra

Dibujo realizado por Nicolás Pérez en enero de 2005,
para la Enciclopedia Libre Universal ver aquí.

jose barreda
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INLET: simulador web de efectos sísmicos

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INLET (Internet-based Loss Estimation Tool) es una web dedicada a la estimación de los hipotéticos daños que causaría un terremoto en California, especialmente en la ciudad de Los Ángeles. El modelo requiere como datos la intensidad del sismo, sus coordenadas y su profundidad, con esta información el sistema simula y mapea sus efectos sobre la infraestructura urbana y realiza un estimado de la población afectada. Adicionalmente, establece las posibles rutas de escape y el tiempo para evacuar el territorio afectado. Usa como base cartográfica los servicios de Live Search Maps y sólo funciona para California, USA.


jose barreda

Vínculos:
INLET
Visto en “Virtual Earth, An Evangelist’s Blog” (ingresar aquí)

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Mapa y base de datos: ubicación de observatorios astronómicos

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El equipo de Nausicaa Delmotte viene trabajando desde hace 4 años en colaboración con el European Southern Observatory (ESO) con la finalidad de establecer algunos estándares que permitan un mejor flujo de información entre los diversos equipos de estudiosos de nuestro universo. Por lo pronto nos dan la posibilidad de acceder a una base de datos (consultar aquí) con todos los observatorios profesionales existentes y un mapamundi con su ubicación (ver aquí) que también puede ser consultada en formato Google Earth (kml).

Fragmento de mapamundi
principales observatorios astronómicos



jose barreda
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La ciencia en mapas

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En los últimos años las nuevas formas de relacionar entidades gráficas a bases de datos han hecho posible la generación de soluciones visuales hasta hace poco irrealizables. Sin embargo, brindar información de manera sencilla y clara sin por ello perder precisión, además de esfuerzo e imaginación ahora requiere un extremo cuidado con la selección de herramientas para lograr nuestro objetivo. En Eingenfactor nos muestran, a través de un mapa interactivo, las relaciones entre diversos campos de la ciencia, cuya base es son las citas cruzadas entre más de 6,000 revistas especializadas. La propuesta es sugerente.


jose barreda
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Los canales de Marte

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Marte es, según la mitología romana, el feroz hijo de Júpiter y de Juno, quien heredó lo aguerrido y violento de Ares, su antepasado griego; y es también aquel astro rojo, de trayectoria poco usual que desafió, por siglos, cualquier explicación mística o científica con su movimiento retrogrado (clave para resolver aquel puzzle elíptico de Kepler). Marte es probablemente el planeta más sugerente y el que más ha encendido nuestra fantasía. En la década de los 70 del siglo XIX un atrevido e imaginativo Giovanni Schiaparelli elaboró una serie de mapas sobre la topografía marciana en los que mostraba una compleja red de canales.

Dibujos de los canales marcianos
según observaciones de Giovanni Schiaparelli



jose barreda
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Hybrid Interactive Heart: corazón interactivo

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Hybrid Interactive Heart (ingresar aquí) es un proyecto de Hybrid Medical Animation quienes se han propuesto brindarnos información sobre el funcionamieto interno de nuestro cuerpo, haciendo uso de herramientas de visualización web. En esta ocasión han desarrollado un modelo digital de un corazón en pleno funcionamiento. Lo interesante -y a la vez sencillo- es que la animación en flash deasarrollada por Hybrid nos permite regular el nivel de transparencia del modelo 3d. Esta misma idea podría ser usada para mostrar varios niveles de transparencia: piel, músculos, huesos, etc., para otras partes del cuerpo humano.



Visto en Microsiervos (ver aquí) y en Neatorama (ver aquí)

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Al Idrisi, recreo de quien quiera andar por la tierra

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Abu Abdullah Muhammad Ibn Muhammad Ibn Abdullah Ibn Idris Ash-Sharif, cuyo nombre corto fue Al-Sharif Al Idrisi Al Qurtubi, y -por suerte- más conocido como Al-Idrisi, fue uno de los más notables cartógrafos de la historia, y vivió en una época sumamente compleja para las relaciones entre el mundo árabe y occidente. Nació en Ceuta, España alrededor del año 1100 dC y recibió una exquisita educación en la ciudad de Córdova, su tiempo estuvo marcado por Las Cruzadas, sin embargo a pesar de las evidentes desconfianzas entre oriente y occidente hubieron algunos puntos de contacto sumamente productivos y enriquecedores, y nadie puede negar la importante contribución de Al-Idrisi a la ciencia en general y a la cartografía en especial. Por ello es más que merecida la exposición virtual que realiza la Biblioteca Nacional de Francia sobre su obra, su vida y su época.

Sicilia por Al Idrisi

jose barreda
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Lenguaje y percepción de los colores

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El tema de los colores, su percepción, sus connotaciones culturales y la diferenciación que hacemos de ellos (o no) son cuestiones centrales en la cartografía y en la representación de información en general. La elección adecuada de una determinada paleta y su distribución (secuencia de tonos análogos, complementarios, monocromáticos, etc), en un buen número de casos, hace la diferencia entre un buen trabajo visual o un intento fallido. Hace unos días, en la revista Scientific American (leer artículo aquí) Rick Hanley y Debi Roberson publicaron un artículo en el que comentan un estudio recientemente realizado que aborda el tema del lenguaje, construcción de categorías y percepción de los colores en los niños.


Michelle Allard (Highlife), 2007
(ver galería del artista aquí)



jose barreda

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Terremoto y réplicas en la región de Sichuán, China

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En en la región China de Sichuán, se produjo un terremoto devastador que ha dejado al menos 12,000 muertos según las cifras oficiales. Sichuán es una de las provincias más pobladas de China con 83 millones de habitantes. Las ciudades que se han visto más afectadas al parecer son Mianyang y Mianzhu. La región es una zona de contacto entre la placa Euroasiática y la placa India, se estima que cada año se acercan 5 centímetros. Esta colisión es el que ha dado como resultado los montes Himalaya, en donde se encuentran los puntos más altos del planeta. En el interior de esta nota les mostramos algunos mapas dinámicos que muestran en tiempo casi real la ocurrencia de réplicas en la zona.

Sismo y réplicas a lo largo de falla geológica



jose barreda
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PHUN: creando universos físicos 2D

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Desde hace unos días estoy probando (más exactamente: jugando) con un programa denominado Phun (visitar y descargar aquí) y cuya principal virtud es brindarle propiedades físicas a los elementos que construimos, y cuando anoto: “propiedades físicas”, no sólo me refiero a forma, sino también a peso, densidad, rugosidad, estado de la materia, presión, elasticidad, etc. Una vez que hemos terminado de diseñar nuestro engendro mecánico hacemos un “play” y vemos que sucede en nuestro particular universo creado. Es verdaderamente adictivo.

Gif animado de
Phun en acción

jose barreda

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Historia de la escala cromática

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La percepción de la luz es una de las experiencias humanas más importantes, y en casi toda cultura los pasajes míticos que buscan explicar el origen del universo se inician con alguna variante de: “Hágase la Luz”. En buena medida esta fascinación ejercida por lo visual se debe al color. Los intentos por lograr sistematizar una distribución de colores y el establecimiento de reglas que luego permitieran su reproducción no han sido pocos y muchos de ellos hoy nos resultan un tanto curiosos. En BibliOdyssey (ver aquí) nos muestran una selección de estas escalas de color desde los primeros intentos de Pitágoras hasta bien entrado el siglo XX de nuestra era.

Johann Wolfgang Goethes’s Farbkreis
From: Johann Wolfgang von Goethe (1810)



jose barreda

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Mirando el cielo a través de Planetarium

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Planetarium (ver aquí) es un proyecto más del grupo Neave (ver aquí), quienes cuentan entre sus curiosidades Flash Earth (ver aquí) un servicio híbrido que tiene la ventaja de mostrar fotos satélite desde diversas fuentes (Google Maps, Microsoft VE, Yahoo Maps, Ask, OpenLayers y NASA Terra) sobre el territorio que escojamos y que -además- nos permite girarlas como en Google Earth. Muy útil para comparar información. En este caso Planetarum incursiona en información espacial y lo hace con cierta gracia y plasticidad, haciendo uso de tecnología flash. No le hará sombra a Google Sky (tampoco lo pretende), pero su uso es muy sencillo y agradable.



Vínculos:
Planetarium (ver aquí)
Flash Earth (ver aquí)
Neave (ver aquí)
Google Sky (ver aquí)
Visto en Wwwhatsnew (ver aquí)

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Ciencia 2.0: ciencia abierta y nuevos paradigmas

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Es claro que el intercambio de ideas, información, conocimientos y experiencias ha sido fundamental para ir perfilando el corpus de muchísimas investigaciones científicas, y es una práctica que siempre tenemos la sensación que no es lo suficiente difundida. Sin embargo, la llegada (en realidad: irrupción) de la web 2.0 brinda ahora la posibilidad de multiplicar muchas veces, tanto la calidad del intercambio como la cantidad de participantes en un proyecto determinado. En la revista Scientific American indagan en las posibilidades de los “colaboratorios científicos” que apuntan a la construcción de una ciencia social.

Fragmento de imagen del
proyecto Matsys de Andrew Kudless
(ver más aquí)



jose barreda
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Documental sobre la Proyección de Peters

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Sobre la proyección elaborada por Arno Peters se ha comentado mucho desde su presentación a la comunidad científica en 1973, pues volvía a poner en debate el tema de la cartografía como instrumento de dominación ideológica. Es claro que no existe una forma de transformar el geoide terrícola en un plano, sin producir, en esta imagen, algún tipo de distorsión, y cada opción (proyección) que se tome depende de un objetivo en concreto. No hay planisferio que escape a estas consideraciones, incluyendo el de Peters (en realidad Gall-Peters). Un nuevo documental sobre esta controvertida proyección viene siendo anunciado por estos días y es una buena ocasión para darle una mirada al tema.


Trailer de documental: Proyección de Peters



jose barreda

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Mapa de Fisiología Humana

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Desde que Harry Beck, aquel inspirado diseñador electrónico, logró apartarse de realidad geográfica con la finalidad de expresarla mejor, muchos han buscado e indagado por aquellos “territorios” buscando elaborar infogramas igual de pertinentes que aquel famoso y -sobre todo- genial mapa del metro de Londres. El Dr. Mario Dvorkin, la diseñadora Romina Romano y el biólogo (Fundador de GaiaSur inSpiro) Eduardo Mercovich hace casi 5 años hicieron un interesante experimento infográfico para expresar la fisiología humana haciendo uso de los principios “beckianos” y los resultados son muy sugerentes.

Mapa de Fisiología Humana
Del libro Bases fisiológicas de la Práctica Médica



jose barreda

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Sincretismo cartográfico en las representaciones del Ecúmene medieval

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Muchos creemos que la Edad media de la Europa que hoy llamamos occidental, marcó una total ruptura con el mundo que le antecedió, marcando una “era oscura” en el avance del conocimiento, un hiato en el desarrollo de las ciencias. Isidoro de Sevilla, Santo para los católicos, y no cualquiera: es patrono de los poetas y escritores, rompería con esta idea. No en vano pasó parte de sus años de vida (inicios del siglo VII) produciendo lo que para muchos es considerada la primera verdadera enciclopedia. Su obra titulada Etymologiae u Origines, no deja de ser un puente entre las culturas antiguas y la medieval:

“…poseyó un grande conocimiento íntimo de los poetas Griegos y Latinos. Entre todos, cita ciento cincuenta y cuatro autores entre Cristianos y paganos.” (1)

No sobra decir que Etymologiae, conformada por veinte volúmenes o libros, piedra angular de la enseñanza en escuelas medievales e inspiradora de los enciclopedistas de la revolución francesa, fue, después de la Biblia, la segunda obra más copiada y luego impresa hasta el siglo XVI (última impresión en 1529). Es un poco por este hecho que, en parangón a la wikipedia y en extensión a la Internet como fuente de información, a Isidoro también lo proponen como patrono de la Internet.

Mapa del Orbis Terrarum de Isidoro de Sevilla,
primer mapa impreso en Europa (1472)
(Figura del T en O de Isidoro de Sevilla)
Ver en web original aquí o aquí

roberto villarán cochella

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Thor: el venado que nos informa su posición cada 5 minutos

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Hace unos días leía en un artículo del Times On Line: “Whatever next: a map of Utopia?” (ver aquí), en él, Ben Macintyre, nos comenta sobre la nueva edad de oro de la cartografía que estamos viviendo: geolocalización de fotos, videos, blogs, microblogs, noticias; llamadas por teléfono, direcciones IP, textos, libros, poemas, películas; avistamientos de OVNIS, apariciones de la virgen, casas encantadas, ruidos de la calle, ubicación de volcanes, mapeo de sismos, deslizamientos, tornados, sequías; mapas de elecciones, de gustos y preferencias, de predominio de color de ojos, piel, idioma, acentos y modismos… Y todo ello sumándose, poco a poco en la red, y acercándonos a pasos agigantados a lo que podría ser una cartografía semántica hecha a partir de microformatos comparables.

Lo cierto es que entre esa inmensa variedad de usos (algunos inimaginables) tenemos el experimento con un venado, llamado Thor, al cual se la ha incorporado un GPS y cada 5 minutos, de manera automática, envía su posición vía SMS a un blog (visitar el blog de Thor aquí) hecho en blogspot, este es transferido a una hoja de cálculo de Google Spreadsheet (ver hoja aquí) y luego transformado en formato kml el cual puede ser leído en Google Maps o Earth. El resultado que Thor nos cuenta cuenta, cada 5 minutos, donde está ubicado a través de su “blog personal” o del mapa que presento a continuación.


Ver mapa más grande

Notas:
– En algunos casos es necesario desplazar el mapa, incluso acercarse o alejarse para ubicar a Thor.
– Se actualiza cada 5 minutos

Vínculos:
El blog del ciervo “u mail to map” (ver aquí)
Descripción del procedimiento usado para mapear (ver aquí)
Descargar kml para ver en Google Earth (descargar aquí)
Visto en Google Earth Blog (ver aquí)

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Visible Body: navegando a través del cuerpo humano

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Visible Body (ver aquí) es un programa que incorpora una serie de funcionalidades para el manejo en 3d del cuerpo humano. Su uso es muy similar al popular Google Earth, tanto en el manejo de capas de información, como el uso de controles para el desplazamiento e incluye alrededor de 1,700 estructuras anatómicas, muy bien clasificadas y descritas. Una interesante guía para el conocimiento de nuestro cuerpo y tan importante como lo anterior: gratuito.

Captura de pantalla de Visible Body

jose barreda

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