Satellite Observations of Artic Change: mapas de los cambios físicos del Ártico

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El National Snow & Ice Data Center tiene montada una web cuya misión es dar a conocer, de manera transparente, los datos obtenidos a través de diversos satélites sobre los cambios físicos que acontecen en el Polo Norte: temperatura, vapor de agua, hielo marino, nieve, vegetación, etc. La información está muy bien presentada a través de mapas, animaciones. Una buena referencia para quienes quieran entrar en las profundidades de los efectos del cambio climático.

 

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Mapa interactivo de satélites artificiales

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En estos últimos 10 años hemos visto servicios web y aplicativos que nos muestran las trayectorias de los miles de satélites que navegan alrededor de la tierra. Esta propuesta es simple y directa, ha sido desarrollada por la empresa de mapeo profesional ESRI con su API de ArcGIS. El aplicativo web carga 15,628 satélites y sus trayectorias, ubicándolos sobre el planeta en cada instante. Visita su web.

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Mapa mundial de huracanes, 170 años de registro

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NOAA_HuracanesAmerica

La NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) es una agencia científica dependiente del Departamento de Comercio de los Estados Unidos. Sus actividades están centradas en evaluar las condiciones físicas de los océanos y la atmósfera. Esta agencia ha confeccionado un mapa del mundo en el que registra “todas” las trayectorias de huracanes ocurridos de 1842 a 2012 y ha puesto esta detallada información, a disposición de quienes quieran consultar o descargar sus datos (ingresar a su web aquí).

Para confeccionar este mapa dinámico la NOAA elaboró una base de datos denominada “International Best Track Archive for Climate Stewardship” (IBTrACS) y organizó y localizó la información de los 11,967 ciclones tropicales ocurridos en el periodo antes mencionado. En su web comentan que los primeros registros corresponden a los anotados en barcos que navegaban en aquellos mares, sin embargo es posible que mucha información antigua se perdiera. Actualmente el registro es satelital y todos huracanes (sin excepción) son agregados en la base de datos.

El mapa de consulta ha sido acoplado con Adobe Flex Viewer con ArcGIS Server de ESRI, lo cual permite una carga de datos más rápida que las versiones anteriores, además de una gran potencia para consultas específicas. La base de datos (IBTrACS) puede ser descargada ingresando en la siguiente sección (ver aquí).

Registro de huracanes en Asia y Oceanía
(la imagen de cabecera corresponde al registro de América)

NOAA_Huracanes_Asia

Vínculos
Mapa mundial de huracanes (ver aquí)
National Oceanic and Atmospheric Administration NOAA
International Best Track Archive for Climate Stewardship (IBTrACS)
Visto a través de Citylab y Gizmodo

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Análisis estadístico y visualización de tomas de decisión

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EleccionVotantes

En la web Flowing Data hacen un interesante análisis sobre una probable evolución de los votantes en las próximas elecciones presidenciales de Estados Unidos. El análisis estadístico lo realizan de forma muy gráfica, partiendo de un grupo completamente indefinido (en gris), para terminar polarizado entre demócratas y republicanos. La simulación, finalmente, debe acercarse a las probabilidades identificadas (esperadas o programadas) inicialmente.

La web nos permite programar de antemano los porcentajes (escenarios) y la aplicación se encarga de trazar la ruta para alcanzar la distribución final. En realidad la visualización presentada por  Flowing Data es aplicable en muchos casos de votación o elección colectiva; por ejemplo el Brexit o la segunda vuelta presidencial de Perú, etc.

Vínculo:
Flowing Data

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Proyecto Sensei: análisis de big data

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SenseiBrexit
Proyecto Sensei y análisis Big Data

El proyecto Sensei tiene como objetivo el desarrollo de tecnologías para el análisis de grandes volúmenes de información (big data y variantes) con la finalidad de ayudar a sus clientes en la toma de decisiones sobre el enfoque de sus negocios. La empresa detrás de Sensei afirma que el análisis de las redes sociales puede dar resultados; sobre patrones de comportamiento y tendencias, más precisos que los modelos estadísticos tradicionales que todos conocemos.

En ese contexto es que el equipo del proyecto Sensei asegura haber logrado ser mucho más “certeros” que las demás encuestadoras en el caso del famoso Brexit, pues el cambio de orientación en la votación se produjo unas cuantas horas antes de la consulta. En el siguiente video muestran como se movió la opinión pública en un período de tiempo imposible de medir por métodos tradicionales.

Vínculos:
Proyecto Sensei
big data
Visto a través de Tendencias 21 (ver aquí)

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VentuSky: observatorio de las principales variables del clima a escala global

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VentuSky

VentuSky es un mapa aplicativo web, que muestra de manera dinámica una serie de variables climáticas superponiendo diversas fuentes de información global, entre ellas: NOAA’s Model GFS, German National Meteorological Service institution’s Icon Model y Canadian Meteorological Centre’s GEM Model. Las variables mostradas son viento (dirección y velocidad), nubosidad, precipitación, presión atmosférica, cobertura de hielo y temperatura. Lo interesante es que podemos observar los cambios de estos indicadores a lo largo del tiempo e incluye la posibilidad de ver pronósticos de tiempo y clima para los siguientes días. Ideal para aquellos que quieren explicar como la tierra se encuentra en constante cambio.

Vínculos:
VentuSky
Visto a través de Google Maps Manía (ver aquí)

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The True Size: el verdadero tamaño de los países

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Hace tiempo que tenemos anotada la web The True Size (ver aquí), cuyo único objetivo es mostrarnos el tamaño real de los países. El servicio, elaborado por James Talmage y Damon Maneice, muestra un mapamundi en proyección Mercator y nos permite seleccionar, mover y rotar uno o más países sobre el mapa, modificando su forma según la latitud en la que se encuentra. Este procedimiento hace que podamos tener una idea más cercana de su verdadero tamaño. La web es ideal para quienes desean entender o explicar el efecto de la proyección cartográfica sobre el tamaño y la forma del territorio.

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El centro geográfico de la tierra

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El centro geográfico de la tierra se refiere al baricentro (o centro de masa) de todas las regiones que se encuentran a más de 0 metros sobre el nivel del mar. A fines del siglo XIX la idea que la Gran Pirámide de Guiza se ubicaba en el centro geográfico de la tierra fue muy popular, y ello fue impulsado por el astrónomo napolitano Charles Piazzi Smyth, quien además era egiptólogo, sin embargo la idea pronto fue desestimada. De hecho en el año 2004 Holger Isenberg realizó un nuevo cálculo a partir de datos sobre el relieve (cada tres kilómetros) y el resultado fue el siguiente: 40 ° 52′ Norte, 34 ° 34′ Este. Este lugar se encuentra en Turquía, al norte de Ankara y a más de 1200 kilómetros de distancia del propuesto por Piazzi.

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Vínculos:
Centro geográfico de la tierra (más información aquí)
Visto en Maps On The Web (ingresar aquí)

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El Atlas Peruano de la Complejidad Económica

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Atlas

El “Atlas Peruano de Complejidad Económica” es un proyecto de visualización de datos vía web, desarrollado por el Centro para el Desarrollo Internacional de la Universidad de Harvard (CID), bajo el auspicio del  Consejo Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación Tecnológica (CONCYTEC). Su objetivo principal es mostrarnos el grado de diversificación productiva del Perú, con lo cual, a su vez, busca definir y explicar el nivel de complejidad económica de un país en constante evolución.

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LMFDB: cartografía de los objetos matemáticos del siglo XXI

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Un extenso equipo de matemáticos está dando impulso al proyecto LMFDB (L-functions and Modular Forms Database), su objetivo es elaborar un catálogo completo, interactivo y colaborativo de las funciones matemáticas, sin perder los vínculos que se establecen entre ellas. Para lograr esto último, el equipo de LMFDB ha trabajado en el desarrollo de una web bastante completa (y compleja) que permite la navegación entre las diversas secciones clasificadas, sin perder los vínculos entre las partes. El proyecto ha sido apoyado por la NSF (National Science Foundation)

Una de las virtudes fundamentales de la cartografía es que nos facilita la visualización de elementos aparentemente inconexos sobre un tablero (mapa, plano, cartograma, etc) y ello nos permite el establecimiento de relaciones antes insospechadas. Ese fue el principal efecto logrado, en la época heroica de Mendeléyev, por la tabla periódica y las características atómicas de los elementos químicos. En ese sentido el proyecto LMFDB busca ser el mapa definitivo de las matemáticas del siglo XXI.

Vínculos:
Proyecto LMFDB (ingresar aquí)
National Science Foundation (NSF)
Visto a través de Europapress (ver aquí)

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Mil años de historia de límites políticos de Europa

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Los desarrolladores de Centennia Historical Atlas, crearon hace un tiempo un timelapse sobre la evolución de las fronteras políticas de Europa en los últimos mil años. El video hace un repaso por la convulsionada historia europea en pocos minutos y muestra con claridad los momentos de tensión y distensión en el viejo continente. Al reducir un periodo de tiempo tan extenso a unos pocos minutos; abarcables y de manera inteligible, el proceso adquiere un nuevo significado.

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Huellas de la Guerra Fría sobre Berlín captadas por el satélite

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Ha pasado casi un cuarto de siglo desde que cayó el Muro de Berlín y se dio inició al proceso de re-unificación urbana de la ciudad. Poco a poco las fuerzas políticas, sociales y económicas que reforzaban su división se fueron amalgamando y diluyendo. Sin embargo, a pesar de ese proceso consciente en busca de la unidad, aun hoy se observan grandes diferencias entre la zona oriental y occidental. Lo impresionante de ello es que estas diferencias puedan ser captadas por un satélite de manera tan contundente y por un tema “aparentemente” tan banal como el color de la iluminación de las calles.

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Realidad Aumentada para catálogos de muebles

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La corporación sueca de muebles de bajo costo IKEA, anuncia la publicación de un aplicativo (app) para sistemas Android e iOS de Realidad Aumentada (RA). La propuesta es interesante ya que permite que nuestra tableta o móvil se transforme en un probador de sus productos. Todo lo que tenemos que hacer es realizar un paneo con la cámara de nuestro gadget, elegir de su catálogo el mueble que nos interesa y colocarlo virtualmente en el lugar de la casa que hemos elegido para él.

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Alexander Leonovich Kemurdzhian y el programa soviético Lunojod

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El programa Lunojod fue implementado por los soviéticos en plena guerra fría, entre los años 60 y 70 del siglo XX, y tuvo como principal objetivo, poner en la Luna un vehículo conducido, de manera remota, desde la tierra. Para alcanzar su meta el equipo de científicos e ingenieros dirigidos por Alexander Kemurdzhian tuvo que sortear una serie de problemas técnicos que en aquel entonces parecían imposibles de resolver. El documental “Un tanque en la Luna” recorre varias décadas de aquella famosa carrera por la conquista del espacio. Ver video al interior de esta nota.

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Laboratorio público de espectrometría

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Los móviles se han transformado en muy pocos años en sensores capaces de capturar y registrar indicadores de nuestro entorno o tomar lecturas de nuestro propio organismo (leer artículo de Enrique Dans). Son capaces de procesar datos, almacenarlos en su memoria, comunicarlos a destinatarios específicos o integrarlos a La Red. Jeffrey Warren Yoo a través de Kickstarter nos muestra como transformar nuestro móvil con Android en un espectrómetro capaz de medir niveles de contaminación: para ello sólo requerimos un app de código abierto y algo de pericia manual. Ver video al interior de la nota.

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Comparando arquitectura de diversas ciudades

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Los espacios urbanos suelen dejarnos huellas visuales muy potentes que permanecen largo tiempo en nuestros recuerdos, incluso sin mucho esfuerzo, nos es posible establecer similitudes y diferencias entre las distintas ciudades que hemos visitado. Sin embargo es menos claro cuáles y qué tipo de rasgos son los esenciales para caracterizar una urbe. Un grupo de investigadores de la Universidad Carnegie Mellon, el INRIA y la Escuela Superior Normal de París (ver abstract aquí), ha desarrollado un algoritmo de reconocimiento de patrones arquitectónicos que hace uso del inmenso archivo de imágenes de ciudades del mundo que es Google Street View. El algoritmo permite reconocer estructuras específicas, selecciona detalles arquitectónicos y los compara. Ver video aquí.

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Visión artificial, reconocimiento de regiones y crecimiento de la ciudad

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Buena parte del éxito de un individuo reside en su capacidad para leer y extraer de su entorno detalles relevantes para sus funciones biológicas básicas. En ese sentido, en un grupo importante de especies, la visión cumple un rol central en su supervivencia. En las últimas décadas con el desarrollo de diversas técnicas y algoritmos de visión artificial y del uso de diversos gadgets hemos buscado comprender mejor (de manera más adecuada) la realidad que nos rodea, especialmente en los espacios altamente artificializados como las ciudades o menos tangibles como “mercados” o redes sociales.

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Explorando y modelando volcanes

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Desde hace un tiempo seguimos con entusiasmo la web Free Technology For Teachers de Richard Byrne, un profesor 2.0 quien, con regularidad, nos cuenta sobre una serie de herramientas y servicios gratuitos que podemos usar para hacer de las clases escolares (incluso de nivel superior) una experiencia acorde con los tiempos que corren. Entre sus muchas recomendaciones encontramos este servicio web: Discovery Channel’s Volcano Explorer (ingresar aquí). Lo interesante de este recurso es que no solamente nos permite aprender algo de tectónica de placas o las partes y los tipos de volcanes existentes, también podemos fabricar nuestro propio volcán, manejando los parámetros de viscosidad y concentración de gases.

Vínculos:
Discovery Channel’s Volcano Explorer (ingresar aquí)
Free Technology For Teachers

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Mapamundi sobre calentamiento global, animación 1880 – 2011

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No hay duda alguna respecto al proceso contínuo de calentamiento que sufre la tierra desde el siglo XV, y todo parece indicar que el factor antropogénico es decisivo para acentuar este fenómeno. La temperatura promedio del mundo se ha elevado algo más de medio grado en el último medio siglo y alrededor de un grado si comparamos datos actuales con la pequeña edad de hielo acurrida en el siglo XVII. Sin embargo su distribución geográfica no es homogénea y aunque el efecto es global, los cambios afectan con mayor o menor intensidad diversas zonas de la tierra.

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Historia de las primeras fotos aéreas, 1855 – 1914

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En la edición de mayo de 2001 de revista Études Photographiques publicada por la Société Française de Photographie nos cuentan e ilustran con detalle la historia de los orígenes de la fotografía aérea, lo que significó en términos de impacto visual el cambio de perspectiva de estos primeros experimentos en globo realizados por los artistas F. Nadar y Émile Wenz. Obviamente este cambio en la forma de observar el mundo sólo fue posible gracias a las nuevas tecnologías desarrolladas a mediados del siglo XIX inicio del XX. El artículo completo lo pueden leer en francés e inglés (leer o descargar aquí).

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