Historia de la escala cromática

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La percepción de la luz es una de las experiencias humanas más importantes, y en casi toda cultura los pasajes míticos que buscan explicar el origen del universo se inician con alguna variante de: “Hágase la Luz”. En buena medida esta fascinación ejercida por lo visual se debe al color. Los intentos por lograr sistematizar una distribución de colores y el establecimiento de reglas que luego permitieran su reproducción no han sido pocos y muchos de ellos hoy nos resultan un tanto curiosos. En BibliOdyssey (ver aquí) nos muestran una selección de estas escalas de color desde los primeros intentos de Pitágoras hasta bien entrado el siglo XX de nuestra era.

Johann Wolfgang Goethes’s Farbkreis
From: Johann Wolfgang von Goethe (1810)



jose barreda

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Mapa social de la Biblia

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No hay duda que el mapa, en todas sus formas, ha logrado hacerse de un importante espacio en este mundo 2.0 de mutaciones, híbridos visuales y exploraciones infográficas. Y el trabajo de Chris Harrison, estudiante del “Institute at Carnegie Mellon University”, entre otros proyectos (visitar aquí) que rondan la estética de las redes sociales, ha consistido en la elaboración de una serie de mapas que representan las relaciones existentes entre nombres de personajes y lugares citados en la Biblia. El resultado es visualmente interesante.

Fragmento de mapa de la Biblia, según Chris Harrison

jose barreda

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La Última Thule o el Lejano Norte

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Las referencias que tenemos sobre Thule (también: Tile, Tule, la Última Tule y variaciones) nos han llegado desde la Edad Antigua, a través de diversos documentos. Para el geógrafo griego Piteas de Massalia, Thule era el lugar más al norte del planeta, el poeta romano Virgilio menciona este lugar en su poema épico la Eneida y, años más tarde, el historiador bizantino Procopio de Cesarea la describe en “La Guerra de los Godos”. Comúnmente significa el “Norte más Lejano” o el “Lejano Norte”, ha sido asociada (por épocas) a Escandinavia, y las mentes más inquietas la relacionan con la mítica Atlántida. La Carta Marina (ver aquí), exquisito mapa realizado por el sueco Olaus Magnus, la sitúa al sur de Islandia y no tan al norte como esperaríamos. La Última Thule es un lugar imaginario, pero también una denominación genérica para nombrar algo muy lejano, y a lo largo de los siglos diversos lugares -reales o no- han tomado su nombre.

Ubicación de Thule en la
La Carta Marina, Olaus Magnus, Siglo XVI



jose barreda
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Las transfiguraciones cartográficas de Jasper Johns

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No es fácil catalogar y clasificar la obra de Jasper Johns y aunque parte de su producción artística se acerca mucho al arte pop especialmente por la transfiguración de iconos populares, el uso de materiales tan poco ortodoxos dentro de la plástica lo coloca en territorios adyacentes al dadaismo. Incluso, sin ser demasiado perspicaz, podemos notar, en sus trabajos más emblemáticos, los estrechos vínculos que mantiene con expresionismo Alemán de inicio del siglo XX. Lo cierto es que como muchos artistas, Johns, también cayó bajo el embrujo del poder expresivo del mapa, y en los sesentas produjo algunas de las imágenes más poderosas de nuestra historia contemporánea.

Mapa de Jasper Johns (1961)
Encaustic, oil, and collage on fabric mounted on plywood
107.3 x 153.8 cm



jose barreda
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Sincretismo cartográfico en las representaciones del Ecúmene medieval

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Muchos creemos que la Edad media de la Europa que hoy llamamos occidental, marcó una total ruptura con el mundo que le antecedió, marcando una “era oscura” en el avance del conocimiento, un hiato en el desarrollo de las ciencias. Isidoro de Sevilla, Santo para los católicos, y no cualquiera: es patrono de los poetas y escritores, rompería con esta idea. No en vano pasó parte de sus años de vida (inicios del siglo VII) produciendo lo que para muchos es considerada la primera verdadera enciclopedia. Su obra titulada Etymologiae u Origines, no deja de ser un puente entre las culturas antiguas y la medieval:

“…poseyó un grande conocimiento íntimo de los poetas Griegos y Latinos. Entre todos, cita ciento cincuenta y cuatro autores entre Cristianos y paganos.” (1)

No sobra decir que Etymologiae, conformada por veinte volúmenes o libros, piedra angular de la enseñanza en escuelas medievales e inspiradora de los enciclopedistas de la revolución francesa, fue, después de la Biblia, la segunda obra más copiada y luego impresa hasta el siglo XVI (última impresión en 1529). Es un poco por este hecho que, en parangón a la wikipedia y en extensión a la Internet como fuente de información, a Isidoro también lo proponen como patrono de la Internet.

Mapa del Orbis Terrarum de Isidoro de Sevilla,
primer mapa impreso en Europa (1472)
(Figura del T en O de Isidoro de Sevilla)
Ver en web original aquí o aquí

roberto villarán cochella

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Cartografiares y otros poemas de la web 2.0

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Jessica Clark publico hace unos días, en la revista In These Times, un artículo sumamente interesante sobre la masificación del uso (y elaboración) de los mapas sociales, a partir del desarrollo de la web 2.0 y la popularidad alcanzada por la telefonía móvil y los GPS. El artículo no tiene desperdicio, y aunque no profundiza demasiado en cada uno de los temas que aborda, permite hacernos una idea clara de los principales elementos que definen la neocartografía, cartografía social, cartografía 2.0, neogeografía o como queramos llamar a este nuevo capítulo en la historia de la cartografía.

Fetish Map of London (detail)
(Mixed media box construction 21 x 26.5 x 3.25 inches)
Chris Kenny, 2000
(ver galería completa aquí)

jose barreda
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Plano de la ciudad de Arkham

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Howard Phillips Lovecraft construyó un universo tan particular como oscuro, poblado de perversas criaturas siniestras que habitaban parajes y urbes aterradoras. Un buen grupo de sus relatos transcurren entre las calles de Innsmouth, Dunwich y en la vieja ciudad de Arkham, ubicada en algún lugar de Massachusetts e inspirada por la no menos mítica ciudad de Salem. Arkham es la más famosa de las tres, y su propio autor elaboró un mapa bastante detallado de sus calles, sus iglesias y cementerios, situó la siniestra colina del Verdugo y la universidad de Miskatonic (en cuya biblioteca se encuentra el Necronomicón). Bajemos un instante en la solitaria estación del Boston-Maine, crucemos el río Miskatonic hacia el sur, por la angosta calle Garrison, y recorramos esta ciudad delirante.

Fragmento de plano de la ciudad de Arkham (Zona Sur)
jose barreda 2008, acrílico sobre papel

jose barreda
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Mapa Mundi de Claudio Ptolomeo, en versión de Donnus Nicolaus Germanus (Siglo XV)

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La obra de Claudio Ptolomeo, quien vivió en Alejandría y trabajó en el siglo II de nuestra Era en su mítica biblioteca, es una de las más influyentes en el pensamiento occidental, y por casi 15 siglos el Almagesto (denominado así por los árabes en el siglo IX; Almagesto o Al Magisti significa “El más grande”) se convirtió en canon incontrastable e irrefutable del universo que nos rige. Uno de los tomos de aquel opus magnum fue denominado Cosmographia (algunos lo llaman Geographia) y contiene una mirada detallada de la tierra y su entorno geográfico, tal como era conocida en aquel entonces. también contiene las bases geométricas para la su construcción cartográfica.

Mapa Mundi de Claudio Ptolomeo
en versión de Donnus Nicolaus Germanus

jose barreda

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Mapa Geográfico de América Meridional (1775)

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Recientemente me enteré que la Biblioteca Digital Hispánica (ingresar aquí) ha abierto sus puertas virtuales con el noble propósito de permitirnos el acceso gratuito (consulta, lectura y descarga) a su extensa colección de libros, los cuales cubren alrededor de 5 siglos de historia y cultura ibérica y americana. Así que decidí echarle una mirada y encontré este impresionante mapa de América del Sur concluido en 1775 por el desafortunado cartógrafo Juan de la Cruz Cano y Olmedilla. Aquí su curiosa historia.

Fragmento de “Mapa Geográfico de América Meridional”, (1775)
Lima y Callao


jose barreda
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Matthew Paris: el itinerario de un cartógrafo iluminado (1200 – 1259)

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Mateo París (Matthew Paris) fue un gran artista británico y trabajó con mucho esmero ilustrando, con mano firme e imaginación, un buen grupo de códices de mediados del siglo XIII. Pero en esta noble labor no se agotó su inquieta curiosidad y, menos aun, su talento. Fue también cartógrafo, historiador y creador de uno de los más notables documentos del medioevo: Cronica Majora, una suerte de hoja de ruta que vinculan la ciudad de Londres con otras ciudades europeas.

Fragmneto de “Execution of St Alban”

jose barreda

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Josh Dorman: entre el mapa y el paisaje

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Búsqueda – camino – ruta – guía – mapa son ideas que trazan su propio itinerario de asociaciones, y en el caso del artista plástico Josh Dorman (ver aquí) esto se hace palpable (o tangible) en cada uno de sus trabajos. Sólo basta con observar estas pocas muestra de su obra para caer en cuenta que, en el plano que subyace al mapa, es decir; en los extramuros del concepto geográfico (ver post anterior aquí), se encuentra su más preciada riqueza.

Fragmento de Tiny Lives Beantown

jose barreda
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La Biblioteca Virtual del Callao

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Desde hace unos días el Gobierno Regional del Callao ha puesto en línea un grupo de 100 obras clásicas, que ahora, ademas de leer en su web, podemos descargar en formato pdf e imprimir. El proyecto es parte de una estrategia para erradicar el analfabetismo en la Región del Callao, y este grupo de libros es el primero de una serie, que esperemos pronto amplíe sus horizontes. Felicitaciones por la iniciativa.


jose barreda

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321 definiciones de Mapa

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¿Qué es un mapa? Cuando escuchamos la palabra mapa, muy rápidamente la asociamos a unos cuantos conceptos: territorio, representación, imagen, dibujo, medición, orientación, etc. Sin embargo, como siempre, las definiciones nos son tan simples y en muchos casos, o no logran inscribir a todo aquello que llamamos mapa o incluyen algunos que nos parecen que no se encuentran en esta categoría. Lo cierto es que para quienes quieran hacer un recorrido por el mundo de las definiciones en MapHist (ver aquí) podemos encontrar unas cuantas,… para ser precisos 321.

Archeology and Map of Europe
Joshua Neustein

jose barreda
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Historia de la ciudad de Ahmedabad contada con mapas

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Tal vez muchos de los hispanohablantes no tengan muchas referencias sobre la ciudad de Ahmedabad, sin embrago es la séptima en tamaño de las ciudades de la India y eso ya es decir bastante. Aunque se tiene información sobre su existencia desde el siglo XI, su fundación oficial data del año 1411 y la principal finalidad de este esfuerzo fue la de establecer un centro político y administrativo para el Sultanato de Gujarat. A partir de entonces su historia a seguido una ruta complicada hasta nuestros días, perdiendo autonomía primero con los mogoles de Abkar y luego por obra y gracia de los británicos.

Esta rica y sinuosa historia es contada a través de su cartografía -mapa a mapa- en el siguiente video preparado por Vijayimpossible. Más información al interior de la nota.

jose barreda

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Mashups de mapas históricos de la ciudad de Londres

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Hace un tiempo (casi un año) hicimos un especial sobre la ciudad de Londres “La vida de Londres a través de sus mapas“, donde mostrábamos algunos de los mapas de la “British Library, London: a life in maps” (ver aquí), así como un vínculo a su sección para descargar los archivos para Google Earth (ver aquí). De todas formas, en aquella ocasión nos quedamos con las ganas de mostrar algunos mashups de Londres para darles la oportunidad de recorrer aquellos viejos mapas y planos haciendo uso de las mapo-herramientas de nuestros días (en realidad: abrir una ventana en nuestra web y conducirlos, a través de ella, hacia las imágenes de la British Library, soportadas y geolocalizadas en Google). Por suerte el mundo se sigue moviendo, y los servicios web 2.0 mejorando y sofisticando sus prestaciones, así que ahora podemos, con relativa facilidad, cumplir nuestra intensión original. Ver interior de la nota

jose barreda

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Mapas históricos de la región de Cataluña (España), Siglos XVII – XXI

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Actualmente la región catalana está conformada por las provincias de Barcelona, Gerona, Lérida y Tarragona, y algunos de estas comunidades nos suenan familiares desde siempre, pues su historia es casi tan antigua como la cultura occidental. Los catalanes, como buenos hijos del Mediterraneo, han guardado una estrecha relación con la navegación, el comercio y, como es obvio, con la cartografía. El Institut Cartogràfic de Catalunya (ICC) ha puesto a disposición de investigadores, estudiosos de la historia, de la cartografía, de España y, en especial, de la región de Cataluña, un inmenso grupo de mapas que conforman una exquisita colección.

Divisió de Catalunya segons la relació de les corts
del S.S. Rei Pere III, celebrades a la ciutat de Cervera
Generalitat de Catalunya (1931-1939)
1935

jose barreda
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Creative Commons cumple 5 años

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Queda claro que las altas dosis de interactividad, intercambio, colectivización y distribución de conocimiento en las que se basa la web 2.0 generaría espacios virtuales -y reales-, mucho más anárquicos que los actuales (una suerte de: sálvese quien pueda) si no existiera entre nosotros las famosas dos Cs que adornan buena parte de webs y blogs del planeta. Pues bien, como quien no quiere, y ante el ya notorio declive de las viejas fórmulas, Creative Commons celebra sus primeros 5 años de vida entre nosotros.

jose barreda
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El mapa perfecto: “La caza del Snark”, Lewis Carroll

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El mapa que guiaba a la tripulación en busca del Snark era perfecto, representaba al mar como ninguno, y toda referencia accesoria (o no) había sido retirada de él, buscando: orden y simplicidad. ¿Para qué tantos signos convencionales que dificultan su lectura e invitan a la confusión? El resultado era un mapa totalmente en blanco, una joya del minimalismo cartográfico en tono satírico.

jose barreda
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Galería de mapas históricos de la ciudad de Boston

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El Centro Norman B. Leventhal Map, de la biblioteca pública de la ciudad de Boston, inició sus labores hace unos pocos años, y desde entonces se trazó, como uno de sus principales objetivos, brindar información -de manera gratuita- a estudiantes e investigadores en temas de historia y geografía. Actualmente, entre muchos temas, posee una considerable colección de mapas que dan cuenta muy bien del crecimiento, transformación y evolución de Boston, probablemente la ciudad más importante de la bahía de Massachusetts.

Boston, 1838
Bradford, T. G. (Thomas Gamaliel)

jose barreda

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Musicmap: graficador de redes musicales

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Entre los tantos diseños interactivos para web realizados por el diseñador y comunicador visual turco-chipriota, Fahri Özkaramanlı, tenemos el modelo denominado Musicmap (ver aquí), el cual fue realizado para el “Istanbul Bilgi University Visual Communication Design Department”, con motivo de su graduación. Esta propuesta consiste en un buscador que genera como respuesta una red de relaciones entre los discos (álbum) musicales del autor o intérprete consultado.

jose barreda
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