Planiglobe: mapas vectoriales a la carta

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La idea no es nueva, pero siempre es atractiva: un servicio web que nos permita elaborar nuestros propios mapas, según la información que necesitemos mostrar (carreteras, ríos, poblados, etc) y,  luego de personalizarlo un poco, poder descargar nuestro trabajo en algún formato vectorial. Planiglobe realiza esta tarea y además incluye la posibilidad de agregar ubicaciones especiales. Por ahora está en fase Beta. Tengo la impresión que aun deben pulir mucho sus funciones y su calidad gráfica, en todo caso puede ser útil para quienes requieren hacer un primer boceto de su infografía. Su licencia es Creative Commons.

Vínculos:
Recurso: Planiglobe
Visto en Free Geography Tools

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Flex Projector: creando y recreando proyecciones

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El equipo de Flex Proyector se ha propuesto hacernos la vida más fácil en uno de los campos más complejos (o pesados, según se quiera ver) de la representación cartográfica y han elaborado un programa que permite, de manera muy sencilla, pasar de una proyección a otra, hacer mezclas o producir nuevas según nuestros propios parámetros. Su objetivo principal es el diseño y creación de nuevas representaciones de nuestro pequeño planeta. El programa es libre y multiplataforma (Mac, Windows y Linux) pesa poco, es fácil de instalar y funciona bastante bien.

projector02

jose barreda

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Muchos SIG libres para Mac OS

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Desde hace un buen tiempo ando usando diversos SIG en OSX, y entre mis favoritos están Quantum GIS y gvSIG, ambos libres, en expansión y con un buen soporte técnico. Entre ambos programas es seguro que un usuario intermedio de SIG puede lograr cubrir buena parte de sus necesidades, pero por si ello fuera poco en Free Geography Tools han confeccionado una larga lista de herramientas SIG Libres para usar en el entorno Mac. Totalmente recomendable.

Lista principal (ingresar aquí)
Lista complementaria (ingresar aquí)

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Al fin: Google Earth para iPhone

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Probablemente uno de los programas para teléfonos móviles más esperado haya sido el Google Earth, y es que eso de tener el mundo en nuestras manos, aunque sea en versión digital, no deja de ser tentador. Hace unos meses ya se comentaban algunas adaptaciones, más o menos logradas, del popular programa de Google. Finalmente, desde hace unos pocos días, tenemos una versión para iPhone e iPod Touch, y como puede verse en el video (ver interior de esta nota) la pantalla táctil le sienta bastante bien.

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Blender: nueva versión libre

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Blender es probablemente el programa libre para diseño 3d más popular y versatil que tenemos en la actualidad, y aunque su manejo no es muy sencillo (aun no logro domesticarlo del todo), los resultados bien valen el esfuerzo. El Holandés Ton Roosendaal, a fines de los 80 fundó NeoGeo y en poco tiempo logró hacerse un nombre en el mundo digital europeo. A mediados de los 90 Roosendaal y su equipo trabajaron arduamente en la modernización sus herramientas digitales, así nació Blender. Luego de algunos altibajos del proyecto, en el 2002, con el lema “Libertad a Blender” el programa fue liberado bajo los términos de Licencia Pública General de GNU (GLP). Ahora podemos descargar libremente su versión 2.48 para Mac OS, Linux o Windows.

Fragmento de Moonman
Andy Goralczyk
Blender Render

jose barreda

Vínculos:
Blender
Descarga Blender
Aquí algunos videos tutoriales
Visto en Softhoy

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Comparando diversos programas GIS

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Hace un tiempo ando usando gvSIG (hace un tiempo en blographos le hicimos una nota, ver aquí). En estos muchos meses ha sufrido una interesante evolución, y corre con aceptable eficiencia en OS X. Es verdad que aun no logra resolver algunos temas respecto a la conversión de formatos, especialmente de y hacia kml, pero es un buen Sistema de Información Geográfica (SIG) alternativo para mostrar mapas temáticos y hacer algo de edición y estructuración de datos. Quienes deseen o requieran un análisis más detallado les recomiendo 2 artículos publicados en estos días. El primero en Tanto, allí podrán encontrar una detallada comparación entre los más populares SIG open source, léase: GRASS, gvSIG, SAGA, MapWindows, ILWIS, OpenJUMP, y el segundo es de Geofumadas, en este artículo hacen una exhaustiva comparación entre gvSIG y Geomedia.

Vínculos:
Tanto
Geofumadas
Llegamos a Tanto a través de La Cartoteca

PD: gvSIG tiene una versión móvil con soporte para shapefiles (ver aquí), tendremos que probarlo.

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Hugin, programa libre para hacer panorámicas

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Nuestro campo visual es relativamente estrecho si lo comparamos con los de algunos animales. En el mejor de los casos es de 120 grados hacia los lados y apenas 60 grados de alto. Para obtener una mejor aproximación del entorno, nuestro cerebro va haciendo una composición y elaborando un mosaico hecho de continuidades relevantes del paisaje en el que estamos sumergidos. Algo similar hace Hugin, uno de los más populares programas para hacer panorámicas. Ademas de su uso más artístico (ver aquí) puede ser muy útil para geógrafos, urbanistas, antropólogos y arqueólogos (entre otros) que usan la Lectura del Paisaje como herramienta de trabajo. Funciona en Mac OS, Windows y Linux y es gratuito.

Paisaje de Cantabria, España

Foto de Jesús Gómez Fernández en Wikipedia

jose barreda
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OpenOffice.org 3.0 versión definitiva antes de fin de mes

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Esta vez está tardando más de lo previsto, pero -aparentemente- antes de fin de mes tendremos la versión definitiva de OpenOffice.org 3.0, la más potente y popular suite ofimática del universo open source, la cual (por fin) tendrá una versión versión nativa para Mac OS X. Por ahora, y para los más inquietos, está disponible la versión RC1 para descargar de su web (ingresar aquí). La verdad es que cada día uso menos programas de oficina de escritorio, que para eso están los servicios web.



jose barreda

Vínculos:
OpenOffice.org (ingresar aquí)
Visto en downloadsquad (ver aquí)

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Programas y servicios gratuitos para elaborar mosaicos de fotos

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Hace unos años se hizo muy popular en el mundo del diseño gráfico la construcción de imágenes a partir de otras a manera de collage de colores, y ello gracias a una serie de programas que automatizaban lo que antaño era el trabajo de un puntillista dedicado y obsesivo, incluso en la actualidad existe más de un servicio web que nos permite realizar esta labor. Aquí les presentamos algunas opciones gratuitas.

Mapamundi con los logos de servicios web 2.0

Esta imagen es una captura de mapamundi elaborado por AppAppeal (ver aquí)

jose barreda
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Firefox 3: versión portátil

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El promedio de descargas de Firefox 3 es de alrededor de 1,000 cada minuto, y en los 7 días ya ronda la nada despreciable cifra de 20 millones (ver contador de descargas aquí). Es un hecho que en los últimos años, con la evolución de los servicios web, el zorrito naranja se ha tornado imprescindible. Para aquellos que no pueden o no quieren estar lejos de su navegador de cabecera pueden descargar una versión portátil (descargar aquí) e instalarla en su pendrive o memoria USB.


jose barreda
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Google Earth toma Firefox e Internet Explorer

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Google Earth se ha convertido en uno de esos programas imprescindibles para todos aquellos que trabajamos con información territorial, y ese merecido lugar se lo ha ganado gracias a la sencillez de su manejo, a una muy bien lograda interface y a lo espectacular que resulta sobrevolar nuestro planeta. Y aunque pueda ser un tanto limitado para soportar información y carga de datos con precisión su poder explicativo y comunicativo es indudable. Bueno pues, los Google Boys se encuentran en pleno lanzamiento de un plugin para Firefox (y otros navegadores de Mozilla) e Internet Explorer, les agregará la capacidad para realizar algunas de las funciones del famoso programa 3d.


jose barreda
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PHUN: creando universos físicos 2D

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Desde hace unos días estoy probando (más exactamente: jugando) con un programa denominado Phun (visitar y descargar aquí) y cuya principal virtud es brindarle propiedades físicas a los elementos que construimos, y cuando anoto: “propiedades físicas”, no sólo me refiero a forma, sino también a peso, densidad, rugosidad, estado de la materia, presión, elasticidad, etc. Una vez que hemos terminado de diseñar nuestro engendro mecánico hacemos un “play” y vemos que sucede en nuestro particular universo creado. Es verdaderamente adictivo.

Gif animado de
Phun en acción

jose barreda

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Google Earth: nueva versión

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Nadie en su sano juicio puede negar que Google Earth se ha ganado un merecido espacio en nuestros discos duros, acercando al público no especializado algunas de las bondades de los programas territoriales. Sobrevolar el planeta y ver imágenes satélite en relieve de ríos, montañas, ciudades, además de edificios en 3d, fotos, videos, y un largo etcétera de datos geolocalizados, se ha vuelto una experiencia tan cotidiana como enriquecedora. La nueva versión (4.3) mejora significativamente su estética y algunas funciones: iluminación según hora del día, ambiente, clima y sombreado de objetos 3D (lo cual genera imágenes muy reales); cambios en los controles de navegación; incorporación de “vista de calle” y -por fin- podemos saber la fecha de la toma de la imagen.

Para conocer más detalles, les recomiendo visitar la página Google Earth Blog allí nos comentan, en extenso, sobre las nuevas funcionalidades y nos dan sus primeras impresiones al respecto (por ejemplo aquí). Los dejo con un vídeo sobre el tema.




jose barreda

PD: pensé que esta versión incorporaría la opción de relieve, como en Google Maps (que ahora, además, nos permite ver curvas de nivel); será para la próxima.

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Visible Body: navegando a través del cuerpo humano

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Visible Body (ver aquí) es un programa que incorpora una serie de funcionalidades para el manejo en 3d del cuerpo humano. Su uso es muy similar al popular Google Earth, tanto en el manejo de capas de información, como el uso de controles para el desplazamiento e incluye alrededor de 1,700 estructuras anatómicas, muy bien clasificadas y descritas. Una interesante guía para el conocimiento de nuestro cuerpo y tan importante como lo anterior: gratuito.

Captura de pantalla de Visible Body

jose barreda

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Jetphoto, administrador de fotos en Mac y PC

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Existen muchas alternativas para gestionar fotos, gráficos e imágenes, algunas de ellas -muy populares ahora- consisten en servicios de administración y almacenamiento en línea que, además de no ocupar nuestros discos duros, nos brindan facilidades para compartir material gráfico e integrarlo a otros servicios. Sin embargo algunas veces -probablemente por seguridad o por acceso- preferimos guardar los archivos visuales en nuestra computadora, y para ello tenemos una buena cantidad de programas. Es el caso de JetPhoto (ver aquí), que a su favor tiene el ser gratuito, poseer versiones para Mac y Windows, y algunas interesantes prestaciones para clasificar nuestros archivos gráficos.

JetPhoto, permite la geolocalización de imágenes


jose barreda
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Aplicaciones libres para Mac

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Hay poco cosas que extrañar en Mac respecto a PC, y el mundo de los programas libres para OS X no es tan raquítico como algunos suponen. La verdad es que es muy fácil realizar casi todo tipo trabajo sin pagar costos adicionales o usar programas “con pata de palo,…”. Sin embargo, por lo general estos recursos debemos descargarlos desde diversas fuentes, lo cual es siempre un reto a nuestra paciencia o capacidad de búsqueda. En todo caso, para los que andan con los minutos contados y no se andan en trayectorias elípticas existen páginas como MacLibre (ver aquí), que nos ayudan a realizar esta labor rápida y eficientemente.


jose barreda
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Video sobre MapGuide Open Source 2.00

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MapGuide Open Source (ver aquí) es un muy interesante proyecto Open Source que tiene por finalidad facilitar el montaje de servicios geográficos y cartográficos (SIG) en web. Posee una serie opciones que lo convierten en una herramienta poderosa y muy dúctil, si lo que queremos es mostrar un servicio particular con funcionalidades de consulta que van más allá de posicionar multimedios. Una de sus virtudes es que, como los servicios más populares de mapas, no requiere que instalemos ningún plugin en nuestro navegador para acceder al sistema. Actualmente tenemos entre nosotros la versión Beta 2.00, la cual soporta una serie de formatos de mapas y bases de datos.

A continuación un les presentamos un video que muestra su uso.

jose barreda

Vínculos:
MapGuide Open Source (ver aquí)
Galería de aplicaciones (ver aquí)

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40 plugins imprescindibles para GIMP

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En el universo de los programas de código abierto el más serio competidor de Photoshop es, sin lugar a dudas, GIMP (cuyas siglas significan: GNU Image Manipulation Program), un programa concebido en el sólido vientre de Unix a mediados de los noventa y pronto adaptado a Linux. Pues bien, como todos los proyectos del universo Ñu (GNU en castellano) existen innumerables plugins para producir una considerable metamorfosis en el programa, la cual se puede ver reflejada en modificaciones de su apariencia o nuevas funcionalidades. En la web de TechZilo (ver aquí) nos recomiendan 40 aditamentos para mejorar sus prestaciones básicas.

jose barreda
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RapidoMap, programa para geolocalizar diversos tipos de archivos en Mac

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En algunos casos localizar nuestros archivos de fotos, textos, contactos, videos y audios en un mapa o plano puede ser la mejor manera de archivar información y ordenarla de manera sensata. En estas ocasiones, hacer uso de un programa como RapidoMap puede ser la solución, y que mejor si además es binario, universal, gratuito y, según indican, compatible con Tiger y Leopard de Mac.

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jose barreda

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Google; entre el cielo, la tierra y el ciberespacio

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Esta semana que pasó, Google nos trajo algunas interesantes sorpresas, primero fueron buenas nuevas de Google Earth, que en su versión 4.2 incorpora un módulo para explorar “el espacio, la frontera final,…” y lo hace de manera muy sencilla y vistosa. Otra noticia, algo menos comentada que la anterior, fue que en Google Maps tenemos ahora la posibilidad de embeber nuestros mapas en la web de manera muy similar a lo que haríamos con videos de Youtube. En un post anterior Miguel Vera (quien conduce el excelente blog MiGeo, ingresar aquí) nos consultaba sobre el cambio en la presentación de nuestros mashups, así que aprovecho esta ocasión para contarles un poco sobre este asunto.

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jose barreda

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