MapStyler: herramienta de estilos cartograficos

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MapStyler es un aplicativo web que nos permite adaptar los estilos de un mapa web a una paleta de colores determinada. En realidad está diseñado para trabajar a partir de una foto, sin embargo ello no es impedimento para ajustar los parámetros de color cuanto sea necesario. Funciona bajo la plataforma de Esri. Visto a través de Maps Mania.

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WorldMapCreator: muchas representaciones del mundo

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WorldMapCreator es un aplicativo web que nos permite explorar las múltiples conversiones entre mapas esféricos y planisferios. Su uso es bastante sencillo y presenta múltiples opciones de proyección. Sin embargo, tal vez lo más importante de este sistema es que nos permite familiarizarnos con el tema de la exactitud de los mapas y su representación. Como cualquier instrumento de acceso a la realidad; tan importantes como el resultado son el medio y los parámetros usados para su representación.

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MapXtract: aplicativo web para extraer mapas de OpenStreetMap

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MapXtract02
MapXtract: aplicativo web para extraer mapas de OpenStreetMap

MapXtract es una aplicativo web cuya función es extraer información de Open Street Map. El mecanismo es muy simple: nos movemos hacia el lugar que queremos descargar, luego aplicamos un diseño básico (no hay muchas opciones) y finalmente le pedimos “descargar”, los formatos posibles son: svg, png y GEO json. Es verdad que buena parte de los programas SIG poseen esta opción, incluso con mejores filtros, sin embargo, para algunos el manejo de las herramientas que brindan los SIG puede resultar un proceso un tanto complejo, en tanto que MapXtract realiza esta labor con suma facilidad.

El proyecto fue realizado por Hans Hack y ha sido elaborado con Mapbox GL en su web nos advierte que si la captura del mapa es muy amplia la cantidad de información superará la capacidad de descarga.

El mapa de cabecera de esta nota es una variante del plano de Lima extraído con MapXtract.

Vínculos:
MapXtract
Visto en Google Maps Manía (ver aquí)

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Nueva versión de QGIS 2.16 (Nødebo)

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QGISnodebo

En estos años qGIS se ha convertido en uno de los sistemas de información geográfica más usados y más completos. Han pasado algunos años desde nuestra primera nota sobre el programa y en ese tiempo el aumento de sus capacidades es notable: más robusto, más estable, muchas opciones para edición, análisis de datos territoriales, construcción de mapas, más amigable y como siempre open source. Desde hace unos días tenemos la nueva versión QGIS 2.16 denominado Nødebo, nombre de la ciudad donde se celebró la primera conferencia internacional de desarrolladores. En Mapping GIS (ver aquí) hacen una reseña completa de sus novedades.

Vínculos
Descarga de QGIS 2.16
Mapping GIS (ver aquí)

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Story Maps: el mundo de Alexander von Humboldt

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Humboldt01

En la sección Story Maps de la web de Esri nos presentan un especial sobre Alexander von Humboldt. Este especial ha sido desarrollado con la aplicación Story Map Cascade, la cual permite realizar nuestras propias narraciones secuenciales agregando contenido multimedia. El especial, elaborado por el equipo de Esri, nos cuenta la experiencia del geógrafo prusiano en tierras americanas, especialmente su viaje hacia el Chimborazo y su experiencia en el río Orinoco (ver aquí).

Una sección sumamente interesante es la dedicada a la trascendencia de la obra de Alexander von Humboldt, y muestra como su influencia es notable en grandes naturalistas y exploradores del siglo XIX, incluido Charles Darwin. Los mapas, gráficos e imágenes que ilustran la narración han sido seleccionados con cuidado y el artículo, en general,  es un buen ejemplo de lo expresivo que puede ser contar historias usando el servicio de Esri.

Vínculos:
Especial de Alexander von Humboldt (ver aquí)
Más sobre Alexander von Humboldt
Visto a través de Google Maps Mania (ver aquí)

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Qwasap: transforma Telegram en un medio de comunicación territorial

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Qwasap

Qwasap (consultar aquí) es un “bot” de Telegram que lo transforma en medio de comunicación territorial. Es decir todos aquellos usuarios definidos dentro de un espacio geográfico pueden interactuar con información relevante: seguridad, accidentes, atención de servicios, clima, tránsito, etc, las posibilidades son infinitas. Qwasap hace que podamos tomar contacto con los sitios que vamos a visitar de manera anticipada o de compartir nuestra experiencia con otros geo usuarios.

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yEd: programa libre para elaboración de gráficos y diagramas

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Programa_YED

yEd es una interfase digital para la creación de gráficos y diagramas, sus características lo hacen ideal para la esquematización de procesos, elaboración de organigramas y desarrollo de mapas de relaciones. Ha sido desarrollado por yWorks y existen versiones para diversas plataformas: Windows, Mac, Linux. Su descarga es gratuita. También tiene una versión para web perfectamente funcional (ingresar aquí).

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Realidad Aumentada para catálogos de muebles

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Augmented

La corporación sueca de muebles de bajo costo IKEA, anuncia la publicación de un aplicativo (app) para sistemas Android e iOS de Realidad Aumentada (RA). La propuesta es interesante ya que permite que nuestra tableta o móvil se transforme en un probador de sus productos. Todo lo que tenemos que hacer es realizar un paneo con la cámara de nuestro gadget, elegir de su catálogo el mueble que nos interesa y colocarlo virtualmente en el lugar de la casa que hemos elegido para él.

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MapTiler: programa libre para la publicación de mapas en Internet

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Sumarnos a la gran red de datos geográficos es cada día más sencillo y las rutas para hacerlo se van ampliando al igual que la capacidad para personalizar nuestros productos neocartográficos. MapTiler es una de estas herramientas libres, aun en fase beta y con muchas aristas que pulir; pero con gran potencial para la publicación mashups.

La idea central del programa libre MapTiler es hacer compatibles los resultados de nuestros procesamientos raster realizados en un GIS (por ejemplo: qGIS) y sumarlos en la nube a la información que nos brinda Internet a través de sus más populares servicios de mapas (Google Maps, Open Street Map, etc), para ello requerimos contar con un servidor para depositar nuestras imágenes. MapTiler es un programa multiplataforma y produce una visualización basado en OpenLayers. La configuración en el servidor es relativamente sencilla y soporta muchos formatos de imágenes geolocalizadas: TIFF/GeoTIFF, JPEG2000, Erdas HFA, NOAA BSB, JPEG, MrSID (a través de Plugin), ECW (a través de Plugin), entre otros. Vale el esfuerzo, sólo si nuestro objetivo es crear mapas o brindar un servicio con características muy particulares.

Vínculos:
MapTiler
Instalación de MapTiler (ver aquí)
Guía rápida (ingresar aquí)
OpenLayers
Visto en la web todoterreno de wwwhatsnew (ver aquí)

 

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PrettyMaps y la belleza de los datos geolocalizados

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Lo de Pretty Maps es un juego de correspondencias biunívocas, es decir: las diversas fuentes de datos o tipos de información (Flickr, Natural Earth, OpenStreetMap) han sido transformadas por el equipo de Stamen en un grupo de atributos visuales: color, forma, intensidad, opacidad, distribución, etc. Por lo general los resultados de este proceso terminan en un caos visual, difícil de comprender, si no se establecen con esmero y arte las profundas relaciones entre las caráteristicas de los datos y la expresión gráfica. Para elaborar este mapa dinámico que cubre todo el mundo han sido procesadas cuatro capas de imágenes raster y seis de variables vectoriales con los programas de código abierto TileStache y PolyMaps. La imagen de cabecera corresponde a la ciudad de Lima.

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LibreCAD, un CAD 2D de libre distribución

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Cuando pensamos en un CAD o un programa de diseño asistido por computadora, lo más probable es que pensemos en AutoCAD y sus ya casi 30 años de historia, de hecho esta aplicación es una de las favoritas de ingenieros y arquitectos, y su uso está difundido, incluso, más allá de lo que uno podría esperar. El proyecto LibreCAD, antiguamente denominado CADuntu, busca hacerse de un lugar en ese amplio sector de diseño especializado y hace unas pocas semanas han liberado su primera versión. El programa trabaja en entorno Windows, OS X y en varias distribuciones de Linux  (entre ellas Ubuntu).

Lo interesante es que es un proyecto libre, de código abierto y descarga gratuita. Es de esperar que muy pronto genere una comunidad de usuarios y desarrolladores que pueda dar vida a este CAD alternativo. Por lo pronto el equipo de desarrolladores pide colaboración en tres aspectos que deben hacer frente si quieren lograr sus objetivos: resolver algunos bugs de su programación, mejorar y ampliar la traducción de su interfaz y ampliar su documentación.

Vínculos:
LibreCAD
Nota oficial en el blog de LibreCAD (ver aquí)
Visto en Genbeta (ver aquí)

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MapKnitter: servicio para mapear imágenes aéreas

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MapKnitter es un servicio web que nos posibilita la superposición de un grupo de imágenes aéreas y su armado sobre la base de una imagen satélite de Google Maps. Esta labor por lo general se realiza con la finalidad de mostrar mayores detalles del territorio o de retratar la secuencia de un proceso de intervención en una zona determinada. Imaginen -por ejemplo- la habilitación o remodelación de un espacio público en la ciudad. Ver video al interior de la nota.

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eBook: cómo ingresar en el mundo de la cartografía social de OpenStreetMap

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OpenStreetMap

A través de la web de Anderson Medeiros (ver aquí) nos enteramos de la existencia de este eBook sobre OpenStreetMap. Este documento  nos explica de manera sencilla las diferencias y similitudes de OEM con otros proyectos, el mapeo colaborativo; también nos brinda detalles sobre edición de datos cartográficos, el uso de editores como Potlatch 2 o JOMS; incluso sobre la edición de mapas a través de dispositivos móviles.

En más de una ocasión, en Blographos, les hemos comentado sobre el proyecto de mapas colaborativos impulsado por Steve Coast, OpenStreetMap, y que a diferencia de Google Maps se distribuye bajo licencia Creative Commons, lo cual nos asegura el uso de su contenido casi sin restricciones. En OpenStreetMap no sólo podemos consultar datos geográficos y agregarles nuestros aportes, podemos incluso modificar los atributos existentes de su base de información, ya sea en línea o usando programas de escritorio como en una wiki.

Por ello, a la hora de evaluar alternativas de sistemas de mapas para web debemos tomar en cuenta OpenStreetMap. En flossmanuals pueden consultar una versión web de el manual (ingresar aquí).

Vínculos:
Para descargar el pdf (aquí)
Manual en formato web (ingresar aquí)
Visto en la web de Anderson Medeiros (ver aquí)

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Plugin de Maxwell Render para SketchUp

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plugin maxwell sketchup

SketchUp es uno de esos programas libres que forman parte de nuestro grupo de favoritos. Fue desarrollado hace poco más de una década con la intención de servir como un elemental modelador 3D centrado en la construcción de estructuras arquitectónicas. Su curva de aprendizaje es bastante elevada y los resultados que podemos lograr con pocos conocimientos son bastante aceptables. La historia de la suite Maxwell Render es distinta pues está conformada por un grupo sofisticado programas de pago cuyo público objetivo son profesionales en la elaboración de imágenes fotorrealísticas.

Lo cierto es que ahora tenemos un plugin de Maxwell para mejorar nuestros diseños en SketchUp y lo mejor del caso es que es libre. Ingreso para descarga de plugin aquí.

Vínculos:
Visto en Google Earth Blog (ver aquí)
Blog oficial de SketchUp (ver aquí)
Ingreso para descarga de plugin aquí

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La primavera árabe vista desde Wikipedia

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Nuestra percepción se vale de indicadores sensibles a determinados fenómenos y buscar los más adecuados para describir un proceso nuevo es una tarea compleja y en muchos casos vital. La evolución y diseminación de la primavera árabe fue seguida por el mundo a través de diversos medios, de hecho, los tradicionales fueron un tanto lentos para leer los signos iniciales de la revolución árabe. Algunos de los indicadores más interesantes fueron encontrados en las redes sociales, donde Twitter ocupó un lugar central. Por ejemplo: número de tweets agrupados según hashtag; número de vídeos sobre el tema (y por país) en Youtube; número de fotos según tags (etiquetas) en servicios como Picasa o Flickr; etc.

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Leyendo el pulso del mundo a través de Gephi

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Uno de mis programas favoritos para manejo de datos es, sin lugar a dudas, Gephi. Es verdad que aun no sale de su estado alpha, y que algunos usuarios señalan problemas de programación que lo hacen inestable, sin embargo, tengo la impresión, que es uno de los intentos más interesantes por lograr llevar la teoría de grafos al análisis de redes y hacer uso de un buen grupo de herramientas para visualizar modelos asociativos. Sus posibilidades de análisis y representación son inmensas, una muestra de ello fue su uso para el análisis de intercambio de twitts y expansión de la primavera árabe. Su más resiente versión es la 0.8, es Open Source, multiplataforma y tiene una gran comunidad de soporte.

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Search Globe: un mundo de experimentos visuales

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Las posibilidades de JavaScript parecen estar aun lejos de agotarse, y el equipo de Chrome Experiments está empeñado en ampliar sus horizontes haciendo sofisticadas propuestas de visualización, aderezadas -claro está- con  HTML5, Canvas, SVG, y WebGL, para muestra ese alucinante viaje multimedios que hicieron para los Arcade Fire (The Wilderness Downtown). Lo de Search Globe es en realidad es una propuesta de manejo y representación de datos que usa el globo terráqueo como lienzo o soporte de información a escala global. Ver Search Globe en acción al interior de la nota.

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El mundo de Android

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El crecimiento de Android en el universo de los móviles es impresionante. En poco más de 2 años ha logrado hacerse del archi codiciado mercado de los sistemas operativos para móviles y avanza, a pasos agigantados, en el mundo de las tablets (ver aquí). La verdad es que el sistema operativo impulsado por Google a partir de Linux es de primera (y sumamente adictivo). Y parte de su éxito es su capacidad para brindar un ecosistema sumamente amistoso, tanto para usuarios finales como para desarrolladores. En el video publicado en el canal de Youtube de “Android For Developers” (ver aquí) hacen un mapeo de este crecimiento entre octubre de 2008 y enero de 2011. No lo pierdan de vista.

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Programas y servicios de astronomía

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Hace unos días estuve buscando algún programa o servicio que me permitiera visualizar la disposición de los planetas según una fecha determinada. No buscaba gran exactitud en realidad me bastaba con algo similar a la imagen de cabecera. La oferta es inmensa y muchos son programas gratuitos dirigidos al sector educativo. Me gustaron especialmente Stellarium y Celestia, ambos son muy completos y tienen versiones estables para Windows, Mac y Linux. Al final usé un servicio web implementado en flash, a modo de ejemplo, por Gunn Interactive (ingresar aquí).
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MapBox: caja de herramientas para hacer mapas

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Un equipo de desarrolladores de sistemas de información geográfica (SIG) y cartógrafos ha diseñado una pequeña suite de herramientas informáticas para hacer mapas en la gran nube o en nuestra computadora. La propuesta se denomina MapBox. Para ello se han basado en programas de código abierto y han puesto énfasis en el diseño, algo que muchos servicios descuidan. El resultado es interesante.
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