Programas portátiles; lleva tu oficina en el bolsillo

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En el anterior post (ver artículo) dedicado a Firefox mencioné, muy de pasada, su versión portátil, sin embargo hay dos temas que merecen comentarios extras: por un lado la lógica de LiveCD y su búsqueda por independizarnos del hardware y, algunos vínculos a otros programas portátiles (todos ellos libres) que, en conjunto, pueden resolver nuestros requerimientos básicos, sin tener que instalar programas en computadora ajena.

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jose barreda
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Firefox, navegar es preciso

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Esta vez alejándome un poco -sólo un poco- de nuestros temas habituales voy a hacer un breve comentario sobre el navegador Firefox, un poco de historia, evolución y algunos vínculos a su versión portátil (o portable). Por otro lado las estadísticas de visitantes de nuestra página (de vez en cuando hay que mirarlas) señalan que al menos el 22% lo hacen a través de él, así que al menos entre nuestros lectores no es un tema marginal.

Logo publicado en artículo de genbeta

jose barreda
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Perú, ecosistemas en riesgo

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A la mayoría de peruanos, eso del cambio climático nos resulta algo distante y lejano, sin embargo ello no es así, las evidencias del calentamiento global, como producto de las actividades humanas, son concluyentes (ver Informe Stern) y sus efectos no se restringen a una pocas áreas del planeta; queda claro que debemos tomar cartas en el asunto si queremos preservar el equilibrio ecológico de nuestra pequeña Gea. El día sábado 18 de noviembre el diario El Comercio publicó una nota sobre un trabajo realizado por la Dirección de Conservación de la Biodiversidad del INRENA (Instituto Nacional de Recursos Naturales), con el objetivo de identificar los ecosistemas de mayor fragilidad de nuestro país, en pocas palabras: aquellos con mayor riesgo de desaparecer.


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jose barreda
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El problema de pintar mapas con 4 colores

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Los viejos cartógrafos sabían, de manera empírica, que para pintar un mapa de regiones, sin que dos territorios contiguos tuvieran el mismo color, sólo se requería 4 tintas y que el truco consistía en ir coloreando, de manera compacta, desde una zona determinada, de esta forma su preocupación se restringía a los bordes del espacio pintado. Ello es válido para cualquier dibujo realizado sobre un plano; no importa como estén distribuidos los espacios, con 4 colores siempre habrá una manera de evitar la contigüidad cromática. Sin embargo su demostración tardó muchos años y el “teorema de los cuatro colores” –así fue bautizado- fue un hueso duro de roer.

Mapa de Lima con 4 colores

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jose barreda

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CumulateDraw, editor vectorial en línea

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Aunque los programas de edición vectorial en línea aun se encuentran en pañales, y a duras penas gatean torpemente por el mundillo del diseño gráfico, CumulateDraw es un programa ajax, bastante útil, que permite desplegar una serie de paletas para componer nuestro gráfico. Aunque es obvio que no optaremos por él para hacer ilustraciones profesionales, es interesante darle una mirada para ver por donde van los tiros al respecto y la verdad que el servicio nos puede sacar de algún apuro, así que vale la pena anotar su dirección.

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jose barreda
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La ironía de los mapas deformados

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En el departamento de geografía, de la universidad británica de Sheffield se vienen realizando una serie de mapas de modelado del planisferio, a partir de diversos datos (o variables) a nivel mundial, como parte del proyecto Worldmapper. Lo interesante de este trabajo, además de la información contenida en cada uno de sus gráficos, es la calidad plástica de sus resultados. En el siguiente gif, me he tomado la libertad de anidar, secuencialmente, un grupo de sus mapas referidos a la distribución de la población del mundo desde el año 1 dC al 2300 dC.

Historia de 2300 años de distribución de la población del mundo,… en 5 segundos
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jose barreda
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Visualización de redes sociales; búsqueda de un lenguaje

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A fines de los años 20 el escritor húngaro Frgyes karinthy sugirió, en su relato llamado “Cadenas”, que entre cualquier par de personas (supongamos: X, Y) mediaban no más de 5 (digamos; A, B, C, D, E), es decir a lo sumo 6 pasos: XA, AB, BC, CD, DE y EY. En los años 50 un grupo de matemáticos fracasó en su intento por lograr una demostración convincente, y los experimentos realizados en décadas más recientes dejaron mucho que desear. Sin embargo la idea fue incorporada a la cultura popular y se han elaborado múltiples juegos (no sólo informáticos) que tienen como base esta “teoría”. Esta curiosa página denominada Knover toma este esquema y nos permite buscar vínculos entre 2 personalidades.

¿Cuántos pasos separan a Schwarzenegger de Einstein?
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jose barreda
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Lima, desde lo alto: 1886 – 2006

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A los interesados en libros antiguos les recomiendo que se den una vuelta por La Casa del Libro Viejo: Allí podrán encontrar verdaderos incunables, arropados por la delicadeza y el cariño de viejos libreros. Hace unos días yo le di una rápida mirada a esta página, y me llamó poderósamente la atención (entre otras) una fotografía de Lima tomada desde lo alto del cerro San Cristobal. En la foto se puede divisar, como un hito urbano inequívoco, la Plaza de Acho. La foto fue tomada hace 120 años. Yo quise jugar un poco con mi programa de cabecera, buscando contrastar esta imagen con algunas tomadas por el satélite.

Gran vista panorámica de la ciudad de Lima”, año 1886

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jose barreda

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Inkscape, programa de diseño vectorial libre para Mac, Linux y Windows

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El mundo del software libre -desafiando la ley de gravedad del mercado- sigue creciendo, y hoy en día podemos acceder a casi todas las herramientas informáticas necesarias para realizar nuestro trabajo, sin recurrir a programas de pago. Inkscape es uno de esos bichos liberados que nos permite realizar diseños vectoriales, como con los populares Ilustrator, Freehand o Corel Draw, y con poco que envidiar.

Ejemplo de trabajo extraído de Inkscape
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jose barreda

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Programa de modelado 3d para Mac y PC, libre

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¿Hasta donde se extienden las ooooooo de Google?, creo ya nadie lo sabe con exactitud, y todo ello se parece cada vez más a la “Lotería de Babilonia” de Borges. Lo cierto es que ya hace unos meses la empresa “@Last Software”, desarrolladores de Sketchup, fue googleada o engugleada (si se prefiere), y su producto pasó a ser un programa de apoyo a su servicio de imágenes satélite. El programa tiene 2 versiones, Google Sketchup y Sketchup Pro 5, la primera de ellas gratuita.

Google SketchUp

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jose barreda

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Lima, una mirada a sus barrios populares

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Hace algo más de 3 años, un grupo de destacados especialistas en temas urbanos, elaboraron un detallado documento que da cuenta de las principales características de 34 ciudades del mundo. Este esfuerzo fue impulsado y coordinado por UN-Habitad y el DPU. El documento sobre la ciudad de Lima fue elaborado por el reconocido urbanista e investigador Gustavo Riofrío.

Ubicación de estudios de caso (UN-Habitad, DPU)

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jose barreda

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Newsmap, mapa de noticias google

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Newsmap es una interesante exploración, realizada por Marcos Weskamp, en el ámbito de la visualización de noticias, o más exactamente; “mapeo” de noticias. Para ello toma la información de las notas más visitadas en el Google News, y genera imágenes diferenciadas según tema (color) e importancia (tamaño) y las ordena en la ventana de nuestro navegador. Con ello nos permite, de un vistazo, identificar patrones y relaciones subyacentes en el mundo de la información de la red.

Ejemplo de mapa de noticias Newsmap basado en el motor de Google News

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jose barreda
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GeoPISTA, catastro en línea

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En nuestras ciudades latinoamericanas, emprender una labor de catastro es siempre una tarea de titanes, y las razones que complican esta labor son; por un lado el crecimiento urbano descontrolado y, especialmente, la falta de institucionalidad de las entidades a cargo de este registro. Buena parte de los municipios o gobiernos locales a cargo de la administración de áreas urbanas, no logran impulsar procesos de agregación de información que les permita tener datos históricos sobre sus ámbitos urbanos de planeamiento. GeoPISTA, es una interesante experiencia española que busca brindar herramientas informáticas para facilitar esta labor y permitir la acumulación información georeferenciada bajo un mismo formato y, además, en línea.

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jose barreda

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Los mapas de un imaginario New York

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La ciudad de Nueva York es, querámoslo o no, un icono de la vida occidental moderna y casi todos hemos construido, a partir de muchos retazos extraídos del cine, la televisión o la literatura, nuestro mapa imaginario de la “Gran Manzana”, emergiendo de las aguas del Río Hudson. El diario The New York Times ha elaborado un par de mapas dinámicos que ubican una serie de lugares donde “transitan” algunos de nuestros más entrañables personajes de la literatura y el cine. Aunque su resultado es desigual, vale la pena echarle una mirada.

Antesala de mapa dínamico elaborado por The New York Times
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Jose Barreda

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Quantum GIS, programa gratuito para Mac, Linux y otros

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Hace unos días le he dado una primera mirada a Quantum SIG (Qgis), programa desarrollado para correr sobre las más populares plataformas informáticas: Linux, Unix, Mac OSX y Windows, y licenciado bajo GNU, así que pueden acceder a él todos los que así lo deseen.

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jose barreda

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Google Earth incorpora series de tiempo

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Parece que fue hace mucho, pero fue apenas hace año y medio cuando la mega empresa Google adquirió un modesto visualizador 3D de imágenes satélites creado por Keyhole Corp y pasó a ser, el tan popular como imprescindible, Google Earth.

Mapa de mortalidad infantil

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jose barreda

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¿Códigos gráficos del hampa o leyenda urbana?

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Hace unos días una noticia llamó poderosamente mi atención; la policía peruana había descubierto, y descifrado, una serie de códigos gráficos utilizados por delincuentes para marcar y clasificar las casas observadas, estos signos eran colocados en sus puertas, o zonas aledañas pero inequívocas, con relativa visibilidad, y con la intención de transmitir sus observaciones a otros delincuentes y así facilitarles su labor. Esta noticia fue dada a conocer el domingo 24 de septiembre. Sin embargo tras una primera revisión al tema he descubierto algunos elementos aun más sorprendentes.

jose barreda

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GeoDa, programa SIG gratuito

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El departamento de Geografía de la Universidad de Illinois, viene promoviendo un interesante programa SIG para entorno Windows, con una interfaz relativamente sencilla, cuyo principal atractivo es su capacidad para realizar análisis de datos espaciales, tales como autocorrelaciones y regresiones estadísticas, incluso permite, de manera elemental, visualizar información 3D.

GeoDa, distribución de 2 variables

Pantalla GeoDa

jose barreda

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Leonardo Da Vinci y el arte de hacer mapas

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Aunque, en estricto, Leonardo Da Vinci no ganó su merecida fama por su contribución a la geografía o cartografía, hay que reconocer que se dio un tiempo para escribir y, especialmente, graficar algunas de sus ideas respecto a diversos procesos físicos de la tierra, como por ejemplo: el ciclo del agua, las estructuras de las montañas, el origen de las rocas, etc.

jose barreda

Plano de Imola por Leonardo Da Vinci (1502)

Imola

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Ministerio de Transportes y Comunicaciones de Perú, elabora nuevo plan vial nacional de corredores económicos

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www.elcomercioperu.com.pe

Interesante mapa (por la información que contiene) en el que se ubican 9 de los 29 tramos de carreteras de interés nacional, cuya construcción o habilitación, serán propuestos en el Plan Vial Nacional de Corredores Económicos que viene elaborando el Ministerio de Transporte y Comunicaciones. Este plan estará terminado a fines de octubre y se ejecutará a lo largo de 5 años a partir del 2007.

jose barreda

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